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[漫画] 约翰·奥斯特兰德与《星球大战:传承》

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共和国克隆人汉化组

发表于 2016-1-25 21:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
对于《星球大战》漫画的粉丝来说,约翰·奥斯特兰德是一个如雷贯耳的名字。他擅长驾驭史诗式的宏大剧情,刻画亦正亦邪的边缘人物。他的《星球大战》漫画巅峰之作包括《星球大战:绝地的黎明》《星球大战:共和国》和《星球大战:传承》,其中又以《星球大战:传承》影响最大。



弃演从文,崭露头角

在进入漫画圈之前,奥斯特兰德最初是美国芝加哥一家剧场的演员,他还进修过神学,曾志愿成为一位牧师。这两段经历为他日后创作漫画注入了艺术灵感——演员让他对表述故事的手法有独到的体会,神学则促使他不停地为角色赋予各种超验体验以及道德挣扎的元素。这在他为美国两大漫画出版商之一DC漫画创作《幽灵》系列的时候已经可见一斑。



早年DC漫画中的幽灵,是一个疾恶如仇的超级英雄。他本身是一名警察,在前往订婚仪式的路上被恶人扔进装满水泥的桶中窒息而死。但他死后获得超能力,化名为“幽灵”复仇,其后开始伸张正义。被幽灵惩治的恶人,下场往往非常凄惨。

以暴易暴的极端性格,令奥斯特兰德重新创作这个人物的故事时,考虑到更多道德上的困境。幽灵以消灭世间所有的罪恶而自居,奥斯特兰德则为他构思了很多让人无法简单判明善恶的争议性场景,并给出出人意料的结局。例如漫画中有一个虚构的国家,长年战乱,幽灵最终认为全国所有人都有罪,用自己的超自然力量屠杀了全体国民,却留下两个立场对立的政治家。又如他了解到有一个人被错判有罪,于是威胁纽约州的法官不能判这个人死刑。否则,他认为法庭作为人民意志的代表,误判死刑是全体纽约州人的错误,他会杀光全纽约州的人。奥斯特兰德试图突出幽灵判断善恶的简单粗暴,进而诠释这背后的伦理学之争。
奥斯特兰德也为幽灵增加了更多与基督教传说有关的背景故事,说幽灵的本体其实是一名堕落天使,参与了路西法的叛乱。后来上帝重新将其感化,他则成为上帝之怒的代言人,以最凶狠的手段惩戒邪恶。



在加入另一家知名漫画商漫威后,奥斯特兰德继续热衷于对极端角色的塑造,例如与幽灵背景非常相似的惩罚者。惩罚者同样曾是一名警察,在家人被凶徒残杀后,他选择单人匹马为家人报仇,最终成为一个按自己准则来办事的法外惩戒者。在1995年的时候,奥斯特兰德主编了漫威历史上第三套以惩罚者为主角的系列漫画,继续探讨正义与邪恶的分界。

加入黑马,佳作升华

与DC和漫威两大巨头相比,靠改编热门影视作品来谋求市场上一席之地的黑马,影响力有所不及。但奥斯特兰德通过《星球大战》漫画为这家有底蕴的出版商注入全新气象。此前在两家业界大鳄,奥斯特兰德很少主笔焦点角色的故事,然而在2000年他一加入黑马,摆在他面前的就是出版社的摇钱树《星球大战》漫画的创作项目。

《星球大战》文艺作品的创作体制日渐成熟,给了奥斯特兰德一个更大的舞台。当时电影《星球大战:第一部——幽灵的威胁》上演不久,被誉为美国人“国民故事”的《星球大战》,十五年后再次出现在大银幕上,引发轰动。这时,《星球大战》作品已经发展成一个庞大的跨媒体体系,以电影为主体,小说、漫画、游戏和桌游卡牌用“衍生宇宙”的名义,共同构建起一个遥远古老的银河系。

在这个时期,《星球大战》的小说已经取得了很高的艺术成就,《索龙三部曲》《X翼》《新绝地武士团》等鸿篇巨著,各自造成巨大影响。这些故事的时间线基本都设定在老三部曲电影之后。但当时为了宣传《星球大战》前传,需要有更多“旧共和国”时期的作品来讲述前传年代的故事。

相较之下,《星球大战》漫画的光芒似乎被小说遮盖。对黑马来说,《绝地传奇》《黑暗帝国》的成功已经是二十世纪九十年代的事情了。目前主打的系列大多数是捡拾小说的边角料,例如《玛拉·杰德》系列是《索龙三部曲》的延伸,《绝地学院:巨兽》是《绝地学院三部曲》的延伸。

于是,奥斯特兰德肩上承担了双重任务——打造一个令人耳目一新的旧共和国年代,提高《星球大战》漫画在《星球大战》文学媒介中的地位。他没有令人失望,在一个直接命名为“星球大战”的全新系列中,他完美呈现了几千年历史的银河共和国的最后荣光。



奥斯特兰德抛开了电影中欧比-旺·克诺比和安纳金·天行者的主线,把焦点放在大家比较陌生的绝地武士团中。他塑造了一个名为昆兰·沃斯的全新人物——一名失忆后在光明与黑暗间踌躇徘徊的“灰色”绝地。沃斯是一个典型的挣扎者,因为自己的身世以及变故,无法完全拥抱原力的光明面,但又不愿意完全委身于黑暗。配合他这种复杂的个性,奥斯特兰德又引入了以间谍身份接触沃斯却对他怀有真情的哈琳·亨茨,心狠手辣却又有股底层人物义气的维尔马·格拉尔克,与绝地武士团有分歧却仍坚守光明面的大师索尔姆……一个个有血有肉的人物,构成了一段迷失绝地寻找救赎的篇章。



沃斯以其复杂饱满的人物形象,得到粉丝们的喜爱,连《星球大战》界地位最尊崇的导演乔治·卢卡斯,也多次表示对这个角色的喜爱。2002年,电影《星球大战:第二部——克隆人的进攻》上映,银河共和国进入与分离势力全面开战的“克隆人战争”时期。《星球大战》漫画系列也更名为《克隆人战争》系列,详述这场大战的始末。奥斯特兰德继续参与其中,讲述沃斯深入西斯阵营出演卧底的新故事的同时,也描述了欧比-旺在战争中遭遇的波折。无论是电影角色抑或原创角色,在这个系列漫画中继续得到深化。这个系列可谓长盛不衰,一直连载到最后一部前传电影《星球大战:第三部——西斯复仇》上映之后。两个系列合计83集,被冠以《共和国》的总称,是黑马所出版的《星球大战》漫画中最长篇的系列。

史诗传承,登上巅峰

通过《共和国》系列取得巨大成功后,大家意识到奥斯特兰德的特点——擅长原创,擅长填空白。于是,卢卡斯影业和黑马又给予奥斯特兰德另一个发挥才华的机会——创作《传承》。



《传承》是彻底的奥斯特兰德原创作品。他不需要像主编《共和国》时候那样,要迁就前传电影的内容。《传承》设定在电影的一百多年后,是一个没有任何《星球大战》文艺作品涉及过的年代。奥斯特兰德真正大显神通的时候到了。

2006年,在《传承》正式出版之前,奥斯特兰德首先推出一本《传承:#0》。这是一部设定形式的画集,系统地介绍了即将在新作中有重要地位的角色、阵营、地点和武器等。读者因此知道,作品将讲述卢克·天行者的后人凯德·天行者的故事。当时绝地学院已经覆灭,全新的西斯组织“一人西斯”权倾银河。同盟和帝国均以残余形式,捍卫着属于自己的疆域。
当读者拿到第1期《传承》的时候,他们惊喜地发现,凯德·天行者既没有安纳金·天行者的冲动鲁莽,也不像卢克·天行者那样高大全。他是一个“奥斯特兰德式”的人物,有自己的阴暗过去,有内心的复杂挣扎,但也有承担使命的勇气和抗争黑暗面的信心。因为年幼时经历绝地学院被大屠杀的一幕,他逃避原力之道,混迹于黑帮等下三烂组织,却最终还是拿起光剑,与西斯斗争。

这个系列充满史诗奇观,大场面不断。绝地、西斯、同盟、帝国和黑帮的各方混战,让剧情此起彼伏。奥斯特兰德也狡猾地贩卖起“情怀”,在作品各处致敬经典的《星球大战》作品,受到读者欢迎。他为“一人西斯”最高领袖达斯·克雷特留下一个惊人的身世,让上古时期的著名西斯尊主的阴魂轮番出现;他呈现了共和国首都科洛桑遭遇遇战疯人侵入后的生物化城市面貌;他让卢克·天行者、R2-D2等电影经典角色以各种形式亮相。丰富的彩蛋穿插在扣人心弦的故事中,让《传承》取得巨大成功。《传承》轻松地成为史上最畅销的《星球大战》漫画,在黑马出版过的漫画中,也紧随《吸血鬼猎人巴菲》之后,排名历史畅销榜第二位。

在笔者看来,《传承》无论是故事性抑或场面性,都是当之无愧的头号《星球大战》漫画。56册漫画的篇幅,给予《传承》巨大的叙事空间。不同派别之间各种合纵连横,让人物彼此之间不停地擦出火花。大反转桥段层出不穷,却非常合理,令人惊喜交集。不过,从某些地方还是可以看出《传承》并未完全按照主创者的最初想法演进。例如《传承:#0》中预告过的一个人物,最终并未正式出场。又如系列后期用不少篇幅说到了一支帝国冲锋队小队的故事,小队中的一名成员出身于好勇尚武的曼达洛人。作品暗示了他有非常独特的经历,可惜最后这条暗线并未展开。



2006年6月,《传承:#0》推出,凯德·天行者开始踏上命途;2011年5月,《传承-战争:#6》出版,新英雄的故事告终,奥斯特兰德为此画下圆满句号。

余波荡漾,前路微妙

奥斯特兰德凭借《传承》成为《星球大战》漫画的金字招牌,他之后主创的两部系列作品——《帝国特工》和《绝地的黎明》——也广受好评。



《帝国特工》相对风格轻松一点,被《星球大战》迷爱称为“《星球大战》版007”。《绝地的黎明》则是另一个气势磅礴的跨媒体项目,原计划通过漫画、小说交替出版的方式,讲述两万年前绝地武士团前身组织“绝地伊”如何与邪恶的“拉卡塔无限帝国”斗争、如何最终发展为后世的绝地武士团。漫画当中,主角是一个苦大仇深的原力使用者——泽什,被拉卡塔人训练成奴隶型杀手“原力猎犬”。不过在绝地伊的影响下,他克服了对过去的恐惧,成为对抗的无限帝国的领军英雄。

《绝地的黎明》系列最具特色的,莫过于对绝地伊的描写。绝地伊虽是绝地前身,然而信条与后人并不一致。绝地纯粹地投身光明面,绝地伊则选择在光明与黑暗之间走一条中庸之路。这恰恰是奥斯特兰德最热爱的二元对立统一母题。泽什以及一位曾幻视无限帝国大举入侵、却被绝地伊视为失陷黑暗面的大师戴根·洛克,成为奥斯特兰德为打破黑白分明而苦心塑造的重要人物。



但《绝地的黎明》并未如愿成为“史前版的《传承》”。迪士尼收购《星球大战》品牌后,为了便于创作新电影《星球大战:原力觉醒》,把过去所有小说和绝大多数漫画都打上了“传说”标签,使它们失去正史地位。迪士尼也决定把《星球大战》漫画创作权,从黑马转移到漫威。所以不仅《绝地的黎明》漫画,乃至整个跨媒体项目,都遭遇提前完结的命运。漫画最终出了15集后便草草结局。



灌注了奥斯特兰德心血的《传承》系列,其实也在2012年底启动了新故事,时间段在凯德击败达斯·克雷特之后,主角变成汉·索罗和莱娅公主的后人阿尼娅·索罗。由于当时奥斯特兰德把注意力集中在《绝地的黎明》系列,新《传承》由另外两位漫画家科琳娜·贝科和加布里埃尔·哈德曼执笔。新《传承》同样没有完整展开故事,就与旧《传承》,一起成为《星球大战》迷缅怀的“传说”了。

对于这个变化,奥斯特兰德在ComicMix上的个人网络专栏中谈过自己的感受。“我当然会联系漫威,提交新的故事。我爱《星球大战》,这已经表现出来了。”漫威从2015年开始推出新的《星球大战》漫画,迄今暂时没有奥斯特兰德参与的作品。然而,谁敢说凭《幽灵》《自杀小队》《传承》《共和国》,以及漫威的《惩罚者》《主教》而深得漫迷喜爱的奥斯特兰德,不会为漫威新的《星球大战》留下光芒万丈的传承大作呢?
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