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楼主: Personunknown

[小说] 「慢更」《索龙:统治领——大善》(至第九章)

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 楼主| 发表于 2021-9-20 00:22 | 显示全部楼层
本帖最后由 Personunknown 于 2021-9-26 18:25 编辑

回忆 II

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 楼主| 发表于 2021-9-20 00:23 | 显示全部楼层
在最初的两个月里,哈普利夫组织了他的人马,并在如此短暂的时间里竭尽所能地学习奇翁语。如今,这群人已经在奇斯统治领中呆了三个月,访问了五个不同星球上的十一个不同地区,并与从中层家族官员到普通劳动者的几乎所有人交谈。他们带来资助这次行动的香料正在缓慢而稳定地减少,与哈普利夫日益增长的沮丧大致成正比。

三个月。被完全浪费的三个月。

坐在一个他已经忘了名字的小镇的户外桌子旁,感受着脸上嘲弄的阳光,他听着周围正在进行的街头庆典中更嘲弄的音乐,对自己怒目而视。三个月,五个世界,他甚至没能接近掌握这些人的情况。

毋庸置疑,那个把柄一定是存在的。没有他们,一个有序的社会是不可能运作的。但家族结构和等级制度的内部运作方式,以及所有家族之间的互动方式,没有为他留下一个明显的切入点。

庆典的音乐正在高涨,达到另一个高潮。如果它遵循他今天下午已经听到的模式,那么在这个高峰之后将有大约一刻钟的沉默。至少在喧闹的声音重新响起之前,他可以享有这难得的宁静。

他喝了一口酒——它的味道不太像他最喜欢的麦芽酒,但这是他迄今为止在这些个毫无价值的星球中找到的最接近的东西,然后掏出他的数据存储器。他已经决定去另一个奇斯世界再试一次了。但问题是,哪一个?

他不知道哪一个会是最有希望的。很有可能它们都不会。但吉克斯特斯给了他一个任务,而承诺中的报酬和最终能完成这项令人疲惫的工作的希望会暂时让他继续前进。

以及,他的自尊心。还没有哪个外星物种能够抵抗他,而奇斯人也决不例外。

但是,如果这会发生的话,就必须很快发生。两天前,他从吉克斯特斯那里得到消息,奇斯人已经在普里梅亚上空击败了尼卡敦部队,伊夫仁慈将军已经彻底消失。哈普利夫的计划是在伊夫的威胁将官方注意力引向外部时,让他的行动在这里全面展开,但现在这个希望已经破灭。在统治领的生活恢复正常之前,会有一个短暂的时期,在这时,负责秩序和安全的人将再次全力关注自家的后院。

这不会是一个不可逾越的障碍。但它会使事情变得更难。

音乐结束了。终于结束了。趴在桌子上,哈普利夫把统治领的星图掏出来,开始敲打最近的行星的数据表。他已经把这些摘要读了十几遍了,但也许这次会有什么东西吸引他的眼球,提示他应该如何进行。

他皱起了眉头。随着音乐的沉寂,他现在能够听到两张桌子上的对话。一对年轻的奇斯人,一男一女,正在互相唠叨,尽管哈普利夫的语言能力有限,但很快就能看出他们也在讨论财务问题,并试图决定下一步去哪里。不是在当地的节日里去哪里,而是他们要去哪个星球旅行。

而这值得一试。"对不起,"他转身面对他们时用米尼西亚特语说。"你们会说这种语言吗?"

看到一张外星人的脸从连帽斗篷下探出来,两位奇斯人似乎被吓了一跳。自从他在各种街道上被巡逻者拦住太多次后,她已经开始穿上了连帽斗篷。当然,仔细一看就会发现他的特征,但有足够多的奇斯人也穿着这样的衣服,这使他能更好地融入人群。至少,能让那些担惊受怕的家伙不那么关注他。

那个男孩首先镇定了过来。"是的,我们会说,"他说道,尽管他那停顿的腔调表明他掌握的书本知识要远多于实际经验。"请原谅我的惊讶,但在我们的旅行中,我们没有看到任何其他像你们这样的生命体。请问你是谁?"

"我是哈普利夫,阿格布伊人。"哈普利夫说着,向他微微低头。"我和我的人民是文化游牧者,我们在星空中旅行,为我们的生活寻求知识和滋养。

男孩的脸上露出了惊讶的表情。"真的吗?这正是我们要做的事。" 他从座位上站起来,拿起他的饮料,走到哈普利夫的桌子前。迟疑了一秒钟后,女孩也跟着走了过来。"我是约波内克,这是约米,我的未婚妻。"男孩在他们对面坐下时说。

"很荣幸见到你们俩,"哈普利夫说,试图读懂他们的声音和脸。年轻和热情,这往往与理想主义预先包装在一起。这将使他们易于被操纵。

不过,他还是需要谨慎行事。他不能辜负这次机会。"这确实是运气的祝福,"他继续说。"我在思考我的人民接下来应该去哪里。既然你也在追求智慧,也许你可以为我们提供建议。"

"当然,"约波内克说。"你到底在寻找什么?"

"我们已经尝到了奇斯人民所提供的一些宽宏,"哈普利夫说。"但我觉得我们错过了统治领真正的奥妙和伟大。你说,在哪里可以找到奇斯人的全部内涵?"

"你确实是运气好,"约波内克说。"同样,这也是我们的追求。我们正处于漫游年,即初等教育和最终教育之间的时间段。我们选择用它来游历统治领。"

"一个惊人而独特的概念,"哈普利夫说,略过了他能说出至少五个做同样事情的其他文明的事实。"你有一个具体的研究领域吗?"

"嗯,我是历史和奇斯文化的学生,"约波内克说。"所以几乎所有我们看到和经历的东西都在我的领域。约米——"他给她发了一个赞赏的眼神,"她更是一个对一切都感兴趣的学生。"

"对统治领内的一切都更加感兴趣,"哈普利夫总结道,点点头。"对你来说,这确实是一个令人兴奋的时刻。那么在一年内,你可以随心所欲地到处走动?"

"还有五个月,"约米纠正说,她的鼻子有点皱。"而且很难说是自由。"

"我们做得很好,"约波内克说,给了她一个略显烦闷的眼神。"我们只是从现在开始要小心地使用我们的钱。"

哈普利夫压抑着笑容。这很完美。"我理解资金有限的挑战,"他说,把注意力转移到女孩身上。很明显,她是这对夫妇中最实际的一个。如果他能说服她,那个男孩就一定会听从。"但有一个显而易见的方案能解决我们双方的问题。我说的是,我建议我们双方共同努力。”

"你是什么意思?"女孩皱着眉头问到。

"我邀请你们登上我们的船,"哈普利夫说。"这将节省你大量的资金。作为交换,你们将为我们提供服务,作为向导和导师,为我们节省错误的行动和白费的努力。"

两个奇斯人交换了一下眼神。"如果我们想去一个你们不知道的地方呢?" 约波内克问道。

"这不是问题,"哈普利夫说。"我们没有固定的行程,也没有特别想去的地方。文化游牧民族是随命运之风而去的。我们很乐意让你成为那股风,让我们顺伊前行。"

两人再次相互对视。"你怎么看?" 约波内克问着,换回了奇翁语。

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 楼主| 发表于 2021-9-20 00:24 | 显示全部楼层
"这将减轻我们的经济压力,"女孩说,听起来有点犹豫不决。"虽然不是我们计划的那样。"

"我们当然也会在整个旅程中提供食物,"哈普利夫插话道。"我们的经验表明,我们两个物种需要同样的营养,也可以吃同样的食物。当然,我们还将购買其他异星食品,这将为你提供更多样的选择。"

"我们确实谈到了沿途品尝各种美食的问题,"约波内克指出。

"我知道,"约米说。

但哈普利夫仍能听出她声音中的疑惑......如果她在接下来的几秒钟内没有下定决心,他就会失去他们两个。

他内心发出了无声的咆哮。他只想继续用香料来赚取他们的收入,让珠宝继续隐藏起来,直到那个能发挥最大战略作用的时间和地点。但约米仍在犹豫,而且她身上的两个戒指和编织的项链表明她很欣赏高级珠宝。哈普利夫没有选择,只能改变计划。

"你似乎不确定该怎么办,"他说。"如果我可以的话,请允许我再提供一个诱因。" 他把手伸进口袋,掏出一枚胸针,这是他携带的几个胸针之一。"如果你能接受这样一份小礼物,我将会感到非常荣幸。"他继续说这,把它放在她面前的桌子上。"这份礼物不需要任何承诺。我把它送给你,只是为了感谢你听了我的提议。"

女孩试图装作很随意,停顿了整整两秒钟才拿起它。但哈普利夫可以看到,当她凝视着金属丝纹上精致漩涡和交织时,那双闪闪发光的红眼睛里闪烁着光芒。"这很好,"她微微点头,再次试图掩饰她兴趣的真正深度。哈普利夫仔细的注视着她,注意到男孩也在做同样的事情。显然她才是这对夫妇中的决定者。

她深吸一口气,并做出决定。"好吧,"她说。"如果约波内克乐意和你一起去,我也乐意,至少在一段时间内。"

"那就这么定了,"哈普利夫说者,露出了他最好的欢快笑容。"无论何时你准备好了,我都很荣幸带你到我们的船上。一旦我们到了那里,你们可以讨论,然后决定我们的下一个目的地是什么。"

"我们还需要单独的睡眠舱,"约伯内克说。"不仅仅是单独的床,而是单独的隔间。”

"是的,当然,"哈普利夫说着,掩饰起他的惊讶。大多数物种的订婚习俗和限制,至少是他在各种工作中看到的那些,似乎更多的是在理论上存在,而不是在实际中。这对夫妇显然在认真地遵守它们。"无论你需要什么,我们都可以提供。"

整个节日的场地上再度传来音乐家们预热乐器的声音。"我们能不能再听一曲?" 约米问道,看着男孩。"我真的很喜欢他们的风格。"

"当然。" 约波内克看向哈普利夫。"我们可以这样吗?"

"当然可以。"哈普利夫说,小心翼翼地不让他笑容溜走。"正如我所说,我和阿格布伊人完全听从你的安排。"

他犹豫了一下,认识到在他们仍然脆弱的关系中,或许现在做这件事有点太早了。但他需要确定一下。他把手伸到桌子对面,用指尖拂过约波内克的太阳穴,一边拂一边把几缕头发往后推。

男孩抽搐了一下,但没有拉开他的手。"那是为了什么?"他问。

"这是阿格布伊人表达问候和友谊的手势,"哈普利夫说,把手伸向约米。女孩试图躲开接近的手指,但哈普利夫设法进行了短暂的触摸。"我很抱歉——这对你来说是冒犯吗?"

"没关系的,"约伯内克说。"约米?"

"没事,"约米僵硬地说,她那双发亮的红眼睛眯着,目光炯炯。

"我很抱歉,"哈普利夫说,朝她低下头。"相逢知己,有时我会忘记我不在阿格布伊人的陪伴之中。"

"没关系的,"约米说,稍微放松了一点。

"但我冒犯了你,"哈普利夫谦逊地说道。"我以后会努力记住我应有的距离。同时,让我们一起欣赏表演。"

音乐开始响起。约波内克把他的椅子转到乐师的方向;约米看了一眼哈普利夫,也做了同样的动作。他们靠着椅背舒适地坐下,两人的双手紧紧地握在一起。

随着他们的脸转过去,哈普利夫终于允许自己露出一个小小的、胜利的微笑。他在第一面时便已看出,约波内克对旅行和文化充满着热情。约米虽然比较谨慎,但至少对这个想法感到热切。只要哈普利夫和其他人不犯任何严重的错误,他们的新客人应该可以舒服地安顿下来。

有一对奇斯人在船上,他可以研究和收集信息,他一直寻找的把柄就一定会出现。

而一旦他得到那个把柄,他就能拿到整个斧头。(把柄也是斧头的部件之一)

他在座位上坐下来,静待他那不知情的新盟友为他带来的便利。

事实上,这些音乐也不是那么糟糕。

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 楼主| 发表于 2021-9-26 18:24 | 显示全部楼层
本帖最后由 Personunknown 于 2021-10-2 22:55 编辑

第五章


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 楼主| 发表于 2021-9-26 18:27 | 显示全部楼层
"30秒后进入星系,"武·特罗从她在“警戒”号舵手身后的战位叫道。

阿拉妮环顾舰桥,最后一次确认她的飞船已经做好了战斗准备。天-行者阿贝格和她的关怀者被安全地藏在她们的套房里,武器和防御状态板都显示为绿色,所有的战位都为行动做好了准备。

如果伊夫的记录准确的话,这个地区还有两个尼卡敦基地。再有两场战斗,然后他们就可以回家了。她稳稳地吸了一口气,让自己的思维进入战斗模式。

然后外面的景象发生了变化,他们已经到了。

"接触,"高级指挥官奥比克·联·努夫(Obbic'lia'nuf)从传感器站呼叫。"三艘船,方位......" 他的声音戛然而止。

阿拉妮皱着眉头,把注意力从战术显示器转移到传感器读数上。如果那些能量曲线是正确的...

"把那三个标记为废墟,"武·特罗纠正道,她的声音中带着一丝冷酷。"不要把它们当成飞船。"

"确认,"比克联说。"三艘船均严重战损。"

阿拉妮点了点头。"‘灰雀’号?"她叫道。"你们那边有情况吗?"

"又有六艘船,将军。"拉克因达高级舰长的声音从舰桥扬声器中传来。"全都严重损坏。看来有人比我们更早找到它们。"

"看来是这样。"阿拉妮同意道。

只是在这个地区,谁有理由和必要的巨大火力来对付这么多的尼卡敦飞船?甚至还能取得胜利?"开始全面的传感器扫描,舰长,"她命令拉克因达。"进行全范围,全深度的搜索。比克联(Biclian),“警戒”号也一样。让我们看看我们是否能弄清楚他们使用了什么武器。"

"频谱激光器肯定参与了,"比克联说,操纵着他的传感器控制器。"当然,所有人都会都使用这些。看起来也有相当数量的导弹袭击。如果你想要一个爆炸(blast)的简况的话,我们需要更近的观察。"

"我的确想要。"阿拉妮说着,朝舵手点了点头。"奥克特里莫(Octrimo)中级指挥官,带我们进去。准备好做闪避动作,如果他们在装可爱的话。"

"好的,夫人。"飞行员报告道。

武·特罗走到阿拉妮的指挥椅前。"你真的认为尼卡敦人在这么晚的时候还学到了一些战术素养?"她问道。

"你是说,把这些废弃的东西摆出来作为我们的诱饵?"

"或者其他可能路过的人,"武·特罗说。"可能有人悄悄地躲在监听站里,希望不管是谁来了都能看到失事的船只,并以为所有人都走了,而不去仔细看。"

"如果那就是他们的计划,他们会失望的,"阿拉妮说。"我们肯定要仔细看看。我不喜欢在我们不知情的情况下,出现如此大规模的军事力量的活动迹象。"

"只要我们不在这上面花太多时间,"武·特罗警告道,并掏出她的奎斯蒂斯数据链读取器。"贵人们已经认为我们不只是在打扫庭院了。"

阿拉妮感到她的嘴唇被按住了。武·特罗是对的,当然。“警戒”号在这里的唯一目的是消除任何残留的尼卡敦势力和尼卡敦的影响。如果他们做了超出这个范围的事情,她最好能向理事会和委员会说明理由。"就当是一次威胁评估吧,"她说。"在我们知道是谁干的之前,我们不会知道他们的动机是什么,也不知道他们可能对统治领有什么打算。"

"我没有异议,夫人,"武·特罗向她保证道,她点了几下她的奎斯蒂斯数据链读取器,并注视着结果。"但这种无知在某些圈子里相当流行。好吧,无论谁参与其中,他们似乎都不是本地人。附近没有任何在伊夫的征服和附庸名单上的星球。没有人会知道尼卡敦人,并有理由来找他们剩下的东西。"

"没有我们所知道的人。"阿拉妮纠正道。"这里有很多单星系和双星系的小国家,我们从未与之直接接触过。虽然我承认,如果伊夫没有威胁到他们,他们几乎不可能不顾一切地去攻打他的一个基地。"

"我的观点是,"武·特罗说着,把奎斯蒂斯数据链读取器收起来。"伊夫这么喜欢谈论他的征服,很难相信他能从他的吹嘘名单中漏掉任何一个。"

"将军?" 初级指挥官斯泰布拉·茜·恩丽(Stybla'rsi'omli)从“警戒”号的通讯站里呼叫道。"来自斯切萨(Schesa)的消息;转达自奇拉和海军元帅贾·福斯克。"

"谢谢你,"阿拉妮说。斯切萨是距离他们最近的拥有远程三角矩阵发射器的统治领世界,但即使在这种信号强度下,它与“警戒”号的距离也足够远,以至于在挑战通讯距离的极限。"一解密就把它送过来。"

"是的,夫人。"

"一直有传言说贾·福斯克能透过实墙听到他的军官的谈话,"武·特罗评论道。"我第一次听说,他还能在多光年外的太空里听到我们的声音。"

"你会对他们发给将级军官的这些东西感到惊讶的,"阿拉妮讽刺地说道,并敲了敲她白色制服上的领章销子。

"我肯定会的,"武·特罗说。"啊,"她补充道,因为信息开始出现在指挥椅的个人显示屏上。

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 楼主| 发表于 2021-9-26 18:29 | 显示全部楼层
本帖最后由 Personunknown 于 2021-9-26 18:37 编辑

紧急讯息


自:贾·福斯克海军元帅,奇拉

致:“春鹰”号、“警戒”号、“灰雀”号

急令米特·索龙·努罗多高级舰长和“春鹰”号以最快速度返回奇拉接受新任务。




"有意思,"武·特罗一边说,一边越过阿拉妮的肩膀阅读。"我想知道理事会现在想对他做什么。"

"理事会?" 阿拉妮问,脸上抽搐了一下。她和“灰雀”号也被通报信息上,这意味着贾·福斯克似乎认为“春鹰”号还在“警戒”号的特遣部队里。

只是,当然,他并不这样认为。难道巴基夫忘了向贾·福斯克提起索龙的非官方附带旅行了?

"一定是这样的,"武·特罗说。"贾·福斯克或巴基夫或理事会的任何其他人都会加上一旦任务完成或一些类似的语言。只有贵人们才会期望人们在他们动动手指的时候就放弃一切。那么,现在我可以知道巴基夫把‘春鹰’号送到哪里了吗?"

"这不是一个巨大的谜,"阿拉妮说。当然,它是应该被保密的。不过这个计划也就这样了。

"你会记得,在拉帕克的采矿站遇到索龙和关怀者塔莉娅斯的一个帕克人给了他一枚戒指,让他保管起来。索龙回到那里把它还给他了。"

"哦,"武·特罗说。

阿拉妮挑了挑眉毛。"你听起来很失望。"

"确切地说,不是失望,"武·特罗说。"但上次索龙脱离任务时,我们得到了共和国的护盾发生器,而之前的那次我们确定了伊夫和尼卡敦。我希望他在某个地方能给我带来那个级别的兴奋点。"

"不要低估他,"阿拉妮警告说。"你会惊讶于索龙对看起来很简单的任务能做什么。”

"我可能会的,"武·特罗同意,半转身走向导航显示器。"说到直接的......?"

"我知道,"阿拉妮说着,皱着眉头。如果索龙按照他的计划日程,他现在几乎可以肯定是在斯切萨的远程三角矩阵发射器的范围之外。他也在“警戒”号自己的舰对舰通讯发射器的范围之外。如果他在拉帕克逗留足够长的时间,在巴基夫私下要求下对帕克人进行非官方评估,可能还要等上一周或更长时间,他才会知道自己被召唤回家。

如果这确实是贵人们发出的命令,他们不会因为一直等待而感到高兴。

不幸的是,这只留给阿拉妮一个真正的选择。她清楚地知道这个命令会被如何看待,于是她键入了船对船的通讯。"‘灰雀’号,我是阿拉妮上将,呼唤拉克因达高级舰长。"

"我在这里,将军。"拉克因达的声音又传来了。

"我想你也收到了斯切萨的讯息?"

"是的,夫人,"拉克因达说,她语气中突然出现的谨慎表明她已经猜到了事情的发展。"我想索龙高级舰长是不是在通讯范围之外?"

"他是,"阿拉妮确认。"虽然信息中没有任何具体的要求,但我有种感觉,奇拉希望‘春鹰’号尽快回来。"

"好的,夫人。" 拉克因达的声音很稳定,但阿拉妮能听到她所期望隐藏好的不愉快浮在表面之下。"我可以代表‘灰雀’号提出,前往他目前的位置并传递信息吗?"

"是的,高级舰长,谢谢你,"阿拉妮说。"这将是最有帮助的。"

"我担心的是,你和‘警戒’号能否能单独完成我们被指定的任务,"拉克因达继续说。"尽管有这个最新的例子,我们以前与尼卡敦残余分子的遭遇表明,单舰入侵可能是不明智的。如果‘灰雀’号先陪你解决了最后的目标,可能会更好。"

"我感谢你的分析和建议,"阿拉妮说。"但伊夫的清单显示,之前的基地远比这最后的两个监听站要大。我认为‘警戒’号可以单独处理最后一个。"

"明白了,"拉克因达说。当然,这并不一定意味着她赞同。"我需要‘春鹰’号的当前位置。"

武·特罗已经把她的奎斯蒂斯数据链读取器拿在手上。"武·特罗高级舰长正在发送坐标,"阿拉妮说。"是拉帕克星系,应该已经在你的导航数据里了。"

"是的,夫人。"话语中有一个短暂的停顿。"接收到坐标,并已确认坐标。我把我们的天-行者带到舰桥,然后我们就出发。"

"只要确保你先调出那些废弃船只的所有数据,"阿拉妮说。"我希望我们能带回一个尽可能完整的画面。"

"是的,夫人,"拉克因达再次说道。"我们已经有了大部分的资料。我会确保我们得到其余的。"

"好,"阿拉妮说。"在你离开之前让我知道。"

"你意识到了吗,"当阿拉妮关闭通讯器时,武·特罗轻声说道,"外面的大屠杀还有一个我们没有考虑的可能性。尼卡敦的其他人可能把他们所有不能飞行的飞船留在这里,让这里充斥着激光和导弹,希望我们会认为这最后两个哨所都被摧毁了,而不会去检查另一个。"

"而他们任何幸存的部队都在那里集结,目的是在某个地方进行最后一次光荣的攻击?"阿拉妮淡然说道。

"好吧;所以你确实考虑过,"武·特罗急促地说道。"我为我的无礼道歉。"

"不需要道歉,"阿拉妮说。"你的工作之一是观察我可能错过的任何东西。"

"我尽力而为,夫人,"武·特罗说。"我想,如果结果是这样,你心里应该有一个策略吧?”

"当然,"阿拉妮说。"尽可能多地造成伤害,然后像威食兽幼崽一样跑去寻求帮助。”

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 楼主| 发表于 2021-9-26 18:35 | 显示全部楼层

"听起来不错,"武·特罗说。"然后,当然,不要告诉拉克因达,她说我们不应单独进入派克牛(packbull)的领域是对的?"

"恰恰相反,"阿拉妮说。"她和索龙将是我叫来的第一个人,帮助解决他们。"

"当然,"武·特罗说着,保持着一张没有表情的脸。"啊。"将级军官独有的的自信和不存在的虚假的自豪感。要是所有军官都能把事情看得这么清楚就好了。"

"要是他们这样做就好了。"阿拉妮同意了,把武·特罗的没有表情的脸直接还给她。

当然,这是不可能发生的。家庭压力和野心将永远是舰队军官和战士们的纠葛,尽管委员会在尽力消除这种影响。

阿拉妮的大多数同事都谴责这种政治。阿拉妮发现更有效的做法是简单地接受这一事实,并将其纳入她的评估和计划。

"将军?"拉茜恩(Larsiom)在通讯站里叫道。"拉克因达高级舰长报告说,‘灰鹰’号准备离开。”

阿拉妮敲了敲麦克风的开关。"一路平安,拉克因达舰长,"她说。"一旦我们从各自的任务中返回,我们将在这里会合。"

"明白了,"拉克因达说。"也祝你一路顺风,海军上将,预祝战斗顺利。" 通讯器管壁了。阿拉妮转过身来,看着舰桥的视窗外,就在“灰雀”号消失在超空间的时候。

"命令,将军?"武·特罗问道。

"完成对废弃船只的扫描,"阿拉妮说。"然后对基地本身做一个粗略的扫描。"

"只是粗略的检查,夫人?"

"我们会把全面调查留到我们处理完最后一个监听站之后,"阿拉妮解释道。"希望拉克因达和索龙能及时回来,加入我们的乐趣。"

"因为编排分类资料是如此有趣,"武·特罗说。"那在我们粗略的扫荡之后呢?"

阿拉妮挺直了肩膀。"我们结束尼卡敦的威胁。永远。"
"有意思,"武·特罗一边说,一边越过阿拉妮的肩膀阅读。"我想知道理事会现在想对他做什么。"

"理事会?" 阿拉妮问,脸上抽搐了一下。她和“灰雀”号也被通报信息上,这意味着贾·福斯克似乎认为“春鹰”号还在“警戒”号的特遣部队里。

只是,当然,他并不这样认为。难道巴基夫忘了向贾·福斯克提起索龙的非官方附带旅行了?

"一定是这样的,"武·特罗说。"贾·福斯克或巴基夫或理事会的任何其他人都会加上一旦任务完成或一些类似的语言。只有贵人们才会期望人们在他们动动手指的时候就放弃一切。那么,现在我可以知道巴基夫把‘春鹰’号送到哪里了吗?"

"这不是一个巨大的谜,"阿拉妮说。当然,它是应该被保密的。不过这个计划也就这样了。

"你会记得,在拉帕克的采矿站遇到索龙和关怀者塔莉娅斯的一个帕克人给了他一枚戒指,让他保管起来。索龙回到那里把它还给他了。"

"哦,"武·特罗说。

阿拉妮挑了挑眉毛。"你听起来很失望。"

"确切地说,不是失望,"武·特罗说。"但上次索龙脱离任务时,我们得到了共和国的护盾发生器,而之前的那次我们确定了伊夫和尼卡敦。我希望他在某个地方能给我带来那个级别的兴奋点。"

"不要低估他,"阿拉妮警告说。"你会惊讶于索龙对看起来很简单的任务能做什么。”

"我可能会的,"武·特罗同意,半转身走向导航显示器。"说到直接的......?"

"我知道,"阿拉妮说着,皱着眉头。如果索龙按照他的计划日程,他现在几乎可以肯定是在斯切萨的远程三角矩阵发射器的范围之外。他也在“警戒”号自己的舰对舰通讯发射器的范围之外。如果他在拉帕克逗留足够长的时间,在巴基夫私下要求下对帕克人进行非官方评估,可能还要等上一周或更长时间,他才会知道自己被召唤回家。

如果这确实是贵人们发出的命令,他们不会因为一直等待而感到高兴。

不幸的是,这只留给阿拉妮一个真正的选择。她清楚地知道这个命令会被如何看待,于是她键入了船对船的通讯。"‘灰雀’号,我是阿拉妮上将,呼唤拉克因达高级舰长。"

"我在这里,将军。"拉克因达的声音又传来了。

"我想你也收到了斯切萨的讯息?"

"是的,夫人,"拉克因达说,她语气中突然出现的谨慎表明她已经猜到了事情的发展。"我想索龙高级舰长是不是在通讯范围之外?"

"他是,"阿拉妮确认。"虽然信息中没有任何具体的要求,但我有种感觉,奇拉希望‘春鹰’号尽快回来。"

"好的,夫人。" 拉克因达的声音很稳定,但阿拉妮能听到她所期望隐藏好的不愉快浮在表面之下。"我可以代表‘灰雀’号提出,前往他目前的位置并传递信息吗?"

"是的,高级舰长,谢谢你,"阿拉妮说。"这将是最有帮助的。"

"我担心的是,你和‘警戒’号能否能单独完成我们被指定的任务,"拉克因达继续说。"尽管有这个最新的例子,我们以前与尼卡敦残余分子的遭遇表明,单舰入侵可能是不明智的。如果‘灰雀’号先陪你解决了最后的目标,可能会更好。"

"我感谢你的分析和建议,"阿拉妮说。"但伊夫的清单显示,之前的基地远比这最后的两个监听站要大。我认为‘警戒’号可以单独处理最后一个。"

"明白了,"拉克因达说。当然,这并不一定意味着她赞同。"我需要‘春鹰’号的当前位置。"

武·特罗已经把她的奎斯蒂斯数据链读取器拿在手上。"武·特罗高级舰长正在发送坐标,"阿拉妮说。"是拉帕克星系,应该已经在你的导航数据里了。"

"是的,夫人。"话语中有一个短暂的停顿。"接收到坐标,并已确认坐标。我把我们的天-行者带到舰桥,然后我们就出发。"

"只要确保你先调出那些废弃船只的所有数据,"阿拉妮说。"我希望我们能带回一个尽可能完整的画面。"

"是的,夫人,"拉克因达再次说道。"我们已经有了大部分的资料。我会确保我们得到其余的。"

"好,"阿拉妮说。"在你离开之前让我知道。"

"你意识到了吗,"当阿拉妮关闭通讯器时,武·特罗轻声说道,"外面的大屠杀还有一个我们没有考虑的可能性。尼卡敦的其他人可能把他们所有不能飞行的飞船留在这里,让这里充斥着激光和导弹,希望我们会认为这最后两个哨所都被摧毁了,而不会去检查另一个。"

"而他们任何幸存的部队都在那里集结,目的是在某个地方进行最后一次光荣的攻击?"阿拉妮淡然说道。

"好吧;所以你确实考虑过,"武·特罗急促地说道。"我为我的无礼道歉。"

"不需要道歉,"阿拉妮说。"你的工作之一是观察我可能错过的任何东西。"

"我尽力而为,夫人,"武·特罗说。"我想,如果结果是这样,你心里应该有一个策略吧?”

"当然,"阿拉妮说。"尽可能多地造成伤害,然后像威食兽幼崽一样跑去寻求帮助。”

"听起来不错,"武·特罗说。"然后,当然,不要告诉拉克因达,她说我们不应单独进入派克牛(packbull)的领域是对的?"

"恰恰相反,"阿拉妮说。"她和索龙将是我叫来的第一个人,帮助解决他们。"

"当然,"武·特罗说着,保持着一张没有表情的脸。"啊。"将级军官独有的的自信和不存在的虚假的自豪感。要是所有军官都能把事情看得这么清楚就好了。"

"要是他们这样做就好了。"阿拉妮同意了,把武·特罗的没有表情的脸直接还给她。

当然,这是不可能发生的。家庭压力和野心将永远是舰队军官和战士们的纠葛,尽管委员会在尽力消除这种影响。

阿拉妮的大多数同事都谴责这种政治。阿拉妮发现更有效的做法是简单地接受这一事实,并将其纳入她的评估和计划。

"将军?"拉茜恩(Larsiom)在通讯站里叫道。"拉克因达高级舰长报告说,‘灰鹰’号准备离开。”

阿拉妮敲了敲麦克风的开关。"一路平安,拉克因达舰长,"她说。"一旦我们从各自的任务中返回,我们将在这里会合。"

"明白了,"拉克因达说。"也祝你一路顺风,海军上将,预祝战斗顺利。" 通讯器管壁了。阿拉妮转过身来,看着舰桥的视窗外,就在“灰雀”号消失在超空间的时候。

"命令,将军?"武·特罗问道。

"完成对废弃船只的扫描,"阿拉妮说。"然后对基地本身做一个粗略的扫描。"

"只是粗略的检查,夫人?"

"我们会把全面调查留到我们处理完最后一个监听站之后,"阿拉妮解释道。"希望拉克因达和索龙能及时回来,加入我们的乐趣。"

"因为编排分类资料是如此有趣,"武·特罗说。"那在我们粗略的扫荡之后呢?"

阿拉妮挺直了肩膀。"我们结束尼卡敦的威胁。永远。"

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 楼主| 发表于 2021-9-26 18:38 | 显示全部楼层
当"春鹰"号的舰桥舱门打开,塔莉娅斯走了进来时,萨马克罗的值班已经接近尾声。

虽然在萨马克罗看来,这与其说是进来,不如说是踉踉跄跄地走了进来。这个年轻女人的眼睛半闭着,肩膀下垂,她的整体气质就像一个死人。

"晚上好,萨马克罗中级舰长,"塔莉娅斯边说边朝他走去。"我是来接切丽的。"

"我希望你不是这个意思,"萨马克罗说,上下打量着她。"你看起来也就勉强能把自己接走。"

"我没事,"塔莉娅斯说着,目光越过他的肩膀,看向坐在导航台前的女孩。"她离上次休息已经过了一个小时了?"

萨马克罗检查了日志。"还差一点够一小时,"他说。"我打算让阿兹莫迪助理指挥官在大约五分钟内把她带出来。"

"如果你不介意的话,我想再等一下。"塔莉娅斯说着,在他身边停下来,看了看她的计时器。"大概再过15分钟。"

"为什么是15分钟?"

"因为那时候她会处于第三视觉的较轻阶段,"塔莉娅斯说。"那时带她出来会比较容易。这也会减少她的身体和精神压力。"

萨马克罗皱起了眉头。他以前从未听说过第三视觉的阶段,或者任何其他有关这个问题的东西。"所以你是说一个小时十分钟是最佳时间?"

"嗯,对切丽来说是的,"塔莉娅斯说,闭上眼睛,揉着太阳穴。"对其他人来说不一定。第三视觉大致映照了一个天-行者的正常睡眠周期,对切丽来说,这是一小时十分钟。"

"你怎么知道她的睡眠周期是什么?" 萨马克罗问道。一个不愉快的画面在他脑海中闪过。塔莉娅斯静静地坐在女孩的房间里,看着她的眼皮,并在奎斯蒂斯数据链读取器上做记录。

塔莉娅斯给了他一个虚弱的微笑。"别担心,我没有在她睡觉的时候盯着她。我让她戴了几天诊断贴片,仅此而已。她的周期实际上是相当一致的,这使得她们更容易融入工作。我记得我在她这个年龄的时候,我的周期是完全不同的。不过现在也是,说真的。”

"有意思,"萨马克罗说,看了看切丽。"为什么我以前从来没有听说过这个?"

"可能是因为大多数关怀者和天-行者也不知道吧,"塔莉娅斯说。"我是在失去第三视觉并离开这个项目后才发现的。"

"那它真的有用吗?"

塔莉娅斯朝切丽做了个手势。"我前两次尝试协调时,都成功了。几分钟后我们就会发现第三次时这个方法还是否有魔力。"

"所以我们会这么做的。" 萨马克罗注视着她。"你确定你想让她看到你这个样子?”

塔莉娅斯通过她半眯的眼睛给了他一个耐心的眼神。"我没有喝醉,如果你担心的是这个。嬷祭司想在我们到达之前对超凡(beyond,此前翻译为超境)进行一次宗教仪式,而这至少需要两名观察员。”

"那些观察员是她的同伴和你?"

塔莉娅斯点了点头。"我试着提醒她,我不是她的族人,也不信他们的宗教,但显然在这其中最重要的是人数。" 她考虑了一下。"她把前天-行者看作是接触了过超凡的东西——不管她是什么意思——这可能也是一个因素。"

"这可能是最重要的因素。" 既然索龙让她负责外星人的工作,她可能觉得自己无法拒绝。"你了解她说的这个超凡吗?"

"不大明白,"塔莉娅斯承认。"但我想,同样也有人不理解天-行者是如何在混沌中导航的。”

萨马克罗耸了耸肩。"我知道她们能做到。难道我也要明白她们怎么做吗?"

塔莉娅斯淡淡地笑了笑。"我也从来没有理解过超驱动器的工作原理。如果这能回答你的问题的话。"

"或多或少吧,"萨马克罗说。"我相当喜欢那些有欢迎访客政策的宗教。你记得对你喝的东西进行了生物安全扫描了,对吧?"

"实际上,没有和喝酒有关的东西,"塔莉娅斯说。"也没有熏香,蒸汽,或者是皮肤摩擦。这个"——她指着自己的眼睛——"是一种她在仪式上使用过的视听万花筒。看这个万花筒的确很有意思,但看完后会让你觉得你被一辆天际卡车(skytruck)碾过。”

"通常来说,要被一个在飞着的东西碾压不会那么容易。"

"同意,"塔莉娅斯说。"但我的感受就是这样。"

"有意思,"萨马克罗说。"你也许该看看能不能買到其中的一个小玩意。统治领里有一些人愿意花大钱来感受这种迷糊感。"

"是的,我在学校时就认识过几个这样的人,"塔莉娅斯说。"我看看我是否能与嬷祭司达成交易。"

"祝你好运。"萨马克罗说。"我仍然在试图弄清楚为什么将第三视觉与睡眠周期同步不是标准程序的一部分。我们使用天-行者已经有几百年的历史了。即使关怀者们错过了这种联系,也一定有人注意到了它。如果我们奇斯人如果不善于保存记录的话,我们就什么都不是了。”

"我不知道,"塔莉娅斯说,萨马克罗看到她的喉咙短暂地紧缩了一下。"我想是因为天-行者每一个小时指定10分钟的标准休息时间比命令关怀者花时间计算一个个人化的周期更容易,这对大多数天-行者来说可能已经很接近了。"

"因为这更容易?" 萨马克罗咆哮道。"这是扩张防御舰队,关怀者。我们做事情不是因为它们更容易。我们做事情是因为它们有用。"天-行者是我们整个任务的关键。我们需要尽可能地保护这一资源。"

塔莉娅斯轻哼了一声。"你说得好像她只是又一个等离子球发射器。"

"那又怎样?" 萨马克罗反驳道。"我们都是这里的资源——你,我,整个该死的‘春鹰’号。"这就是你在军队里必须要思考的问题。"

"对不起,"塔莉娅斯带着薄薄的讽刺说。"我一直以为我们是真正的、活生生的、有社会价值的人。"

"我没说我们不是,"萨马克罗说。"但是,如果考虑他们的军官和战士的指挥官将永远无法将任何人送入危险之中。如果我们要做我们的工作,我们必须麻木那种同情心。”

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 楼主| 发表于 2021-9-26 18:40 | 显示全部楼层
"否则每次他们中的一个人死了,你都会痛不欲生?"

萨马克罗看着她,过去的所有鬼魂在他的记忆中闪过。"不论如何,我们都会心痛,”他平静地说。"这就是为什么我们要尽最大努力确保那些失去的生命是最少的,而且没有一个是浪费的。"

塔莉娅斯打了个寒颤。"幸好我不在你的位置上。我不认为我能够处理好这种关系。”

"你已经足够接近了,"萨马克罗说。"不,我不相信关怀者们只是不愿意为她们的工作付出额外的努力。一定有别的原因。"

"就像我说的,只是她们可能还没有注意到,"塔莉娅斯说。"我不知道你是否知道,但我是近一百年来第一个成为关怀者的前天-行者。正如我所说,我花了很多年才弄清楚这一切。没有经历过这个项目的人甚至不会想到去了解这回事。"

"是的,我听说过,"萨马克罗说,感觉他的眼睛在思考中缩小了。"这似乎很奇怪。我认为你们会是这项工作的最佳人选。"

"我听说大多数天-行者并不真的想回来,"塔莉娅斯说。"他们离开这个项目时已经筋疲力尽,不想再和它有任何关系。"

"也许吧,"萨马克罗说。"但记得我在一分钟前刚说的更好的为舰队服务吗?"

"你不能强迫别人做这项工作,"塔莉娅斯说。"如果她们反感,或者不想工作,天-行者就会受到影响。似乎项目中已经有足够的只在走过场的关怀者了。"

"我想也是,"萨马克罗不情愿地说道。"我觉得这是个值得研究的问题。"

"我同意,"塔莉娅斯说。"希望你能成功让所有人都听你的。" 她微微颔首。"我可以问你一个问题吗,中级舰长?"

"请讲。"

"你对这次任务有什么看法?"她问。"因为一开始我就感觉到你不赞成。"

"我是否赞同某项决定并不重要,"萨马克罗说。"索龙高级舰长已经下了命令。服从它是我的工作。"

"我知道,"塔莉娅斯说。"我只是说你似乎......我不知道。你现在比较平静,或者至少不那么僵硬。" 她微微一笑。"比如说,我们的这次谈话。我不认为你和我以前有过这样的事情。我只是想知道,你对我的这种平静态度是否说明着你对这次的任务也更加平静。”

"有趣的逻辑跳跃,"萨马克罗说着,迅速思考,他头脑中的一小部分注意到刚刚出现不寻常的这种讽刺与和解的组合。"好吧。既然你问了......我和索龙高级舰长对难民星球的位置做了一些检查,结果发现它离我们一直在清除的最后一批尼卡敦基地并不遥远。我们现在怀疑,嬷祭司所称的内战,实际上是伊夫将军的一次大规模攻击。"

"我以为他喜欢征服星球,而不是摧毁它们。"

"通常他是这样做的,"萨马克罗说。"我们猜测他在这里的计划是消灭全部人口,或者把人口减少到足以让他的部队不面对任何可能的抵抗。我们认为,当我们到达时,我们会发现其余的尼卡敦幸存者在那里,可能在伊夫的一个或多个军阀的指挥下,为重新开始的军事行动集结力量。"

他停了下来。他注意到,塔莉娅斯的嘴微微张着。"那是一个......可怕的想法,"她说。

"难道不是吗?" 萨马克罗严肃地同意。"无论如何,如果我们的分析是真的,这将是我们彻底结束整个尼卡敦威胁的机会。"

"反正这也是我们在这里应该做的事,"塔莉娅斯说,她的眼睛眯成了一条线。

"没错,"萨马克罗说。"那些偶然的事情,似乎总是落在索龙的道路上。" 他朝导航站台打了个手势。"是时候让切丽从第三视觉出来了,不是吗?"

塔莉娅斯似乎在让自己振作起来。"哦,是的。谢谢你。" 向他点点头,她越过导航台,靠在切丽的肩膀上。萨马克罗听不到她对女孩说了什么,但突然有一个看不清(half-seen)的动作。一会儿后,塔莉娅斯退了出来,握住女孩的手,把她从椅子上扶了起来。

"欢迎回来,"萨马克罗在她们两人走到他面前时说。"你感觉怎么样?"

"我很好,"切丽说,有点皱眉。"我并没有真的去哪里。"

"这是个比喻,"萨马克罗说。"我相信你和你的关怀者准备去休息,并吃些东西。”

"除非你要我回来,"切丽提出。"阿兹莫迪助理指挥官告诉我,我们离要去的地方只剩下几个小时的航程了。"

萨马克罗瞥了一眼塔莉娅斯。她没有说什么,但她的眼神清楚地告诉他,正确的答案是一个强调的否定。"那是真的,"他对切丽说。"但是你已经做了一整天的工作,你和其他人一样需要休息。我们将逐个跳跃,然后你可以带我们走完剩下的路。好吗?"

"好的。" 切丽抬头看了看塔莉娅斯。"我们要吃什么?"

"这是个惊喜,"塔莉娅斯说,对她笑了笑。"但你会喜欢它的,我保证。晚安,中级舰长。"

"晚安,关怀者;天-行者。"

他们从他身边走过,切丽发表了一些评论,说她在她们通过舱门到她们的套房之前就已经知道塔莉娅斯准备了什么了。然后她们就走了,舰桥的舱门在他们身后关闭。

萨马克罗回过头来。"让我们回到超空间,阿兹莫迪助理指挥官,"他命令道。"你要做出你所能做到的最好的逐次跳跃,不要我们被裹在一颗恒星或小行星上。"

"是的,先生。"阿兹莫迪说,向萨马克罗露出一个微笑,然后转身回到他的位置。

萨马克罗坐回椅子上,感到一种踏实的满足。他为塔莉娅斯编造的故事完全是个幌子,当然——伊夫不可能以这种方式在荒郊野外建立基地,尤其是他不得不花费大量资源先把它烧成废墟。

但塔莉娅斯最初是作为间谍登上“春鹰”号的。虽然她从未完全承认这一点,如果有人问她,她可能会强烈否认;但萨马克罗从来没有怀疑过这点。

现在他给了她一个听起来很有道理的故事,并附上了索龙的名字。这个故事,当它被证明是假的时,很可能会被索龙的敌人用来责备他可笑的膝跳反射般的思维。

(原文说的是knee-jerk;指膝跳反射,人体中最简单的一种反射类型,它的完成过程仅包含两个神经元)

而这个故事也只可能源于她。

陷阱已经布置好了。而塔莉娅斯又是个间谍......当这个故事出现在理事会的时候,他终于能够证明这一点了。

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 楼主| 发表于 2021-9-26 18:41 | 显示全部楼层
瑟菲安刚刚对最新的协议进行了最后的润色,就在这个时候,发言人蒂克络(Thyklo)把他叫到了她的办公室。

"高级理事,"蒂克络严肃地对他打招呼。"我想知道你与克洛维伊(Krovi)家族的讨论情况。"

"会议已经结束了,发言人阁下。"瑟菲安说。

蒂克络的眉毛挑了起来。"已经?"

"是的,"瑟菲安确认道。"我们将为他们提供足够的运输工具,以满足他们预计的超额收获量,以此换取该超额量的百分之一。"

"只有百分之一?" 蒂克络问着,眉毛又下去了。"我以为你能做得比这更好一些。”

"我决定接受目前的损失,以换取未来的收益,"瑟菲安说。"这样一来,我们就可以在对我们最有用的时候利用他们的感激之情。"

"也许吧,"蒂克络说。"不过,我经常发现感激之情是一种可能保值也可能不保值的货币。"

"在这种情况下,我认为它会,"瑟菲安说。"但这其实只是表面上的策略,是大家应该看到的那个策略。对我来说,更重要的是,斯泰布拉家族也在帮助克洛维伊家族,让我们的人在那里应该能让我们对斯泰布拉家族的运输系统有更多深入的了解。如果我们能学会如何与他们的效率相匹配,这将在未来为我们带来巨大的回报。"

"有趣的方法,"蒂克络若有所思地说道。"很有条理,如果你能成功的话,这绝对是一个有价值的目标。" 她的表情变得强硬起来。"只要确保你的间谍不被抓住。"

"他们永远不会被发现,"瑟菲安向她保证。

"而且要确保他们不推不挤,不做其他任何可能被视为具有侵略性的事情。"发言人继续说道。"斯泰布拉家族现在可能主要是托运人和商人,但在过去......嗯,你知道。"

"是的,夫人。"瑟菲安说,并让他的声音里没有一丝轻蔑的意味。像统治领的其他人一样,他知道斯泰布拉家族的传说以及他们古老的名声和荣耀。在他看来,一个对权力如此不屑一顾,以至于简单地将权力拱手相让的家族,理应得到每一点的默默无闻。“这将只是被动的观察和信息收集。没有什么更明目张膽的。"

"好,"蒂克络说。"那艾里齐家族呢?他们不是也在试图与克洛维伊家族进行交易吗?”

"他们是,"瑟菲安说。"但我和齐斯塔尔穆(Zistalmu)理事谈过了,他同意靠边站,让我们拿下这个地方。"

"作为对......的回报?"

"作为回报,我们让他们自由地与博阿德伊尔家族在他们的新伦托尔防御平台上合作。”

"反正我们也不想被打扰,"蒂克络点头说。"很好,高级理事。你巧妙地完成了你的工作。"

"谢谢你,夫人。" 简而言之,瑟菲安想知道,如果发言人知道齐斯塔尔穆的配合在很大程度上是由于他和瑟菲安正在合作打击索龙的结果,她还是否会如此赞美。或许不会吧。"现在克洛维伊家族的讨论已经结束了,今天下午我将与两个奇阿普家族理事会面,讨论他们提议的戴奥亚建筑项目。"

"太好了,"蒂克络说着。她微微颔首。"我不得不说,瑟菲安,族长对我将你提升为高级理事有保留意见。但你已经很好地向他证明了我的决定是正确的。"

"你让我感到荣幸,发言人,"瑟菲安说。"我希望你永远不会对我的工作感到失望。我想,当我完成了与奇阿普家族的工作后,你会为我准备好别的东西吧?"

"实际上,我现在就有一个,如果你想带上它,"蒂克络说,她的声音很清晰,她点开她的奎斯蒂斯数据链读取器,给他发送了一个文件。"这个是一个内部事务。你的两个同僚在进行某种争斗,虽然它还不太激烈,但我希望在它蔓延到理事会之前被阻止。”

瑟菲安点了点头,他瞥了一眼第一页。不幸的是,内部争吵在理事中太常见了,它们可能比任何更明显的家族间争斗更不利于一个家族。"我会去处理的,发言人阁下,”他说。

"当然是私下里处理,"蒂克络提醒他道。"现在我让你回去工作吧。日安,高级理事。一定要向奇阿普家族表示我的问候。"

一分钟后,瑟菲安沿着走廊往回走,他的脑子里忙着整理今天剩余的任务和优先事项。

与奇阿普家族的会议将是第一个,最容易的,而且可能是最有价值的。对戴奥亚星系的讨论将是一个完美的机会,来提醒他们索龙的冒险行为。无论奇阿普家族理事是否赞同瑟菲安的微妙警告,在他们离开会议时仍会在脑海中仍然会潜伏着这些想法。之后,他将把两个交战的米特理事召集到他的办公室,弄清楚发生了什么,并希望找到一种方法来平息事态。当这一切完成后,他和齐斯塔尔穆计划在沉默进发室再举行一次会议。

在那之后,一旦他终于回到了自己的住所,他将继续研究关怀者塔莉娅斯。她将是他与索龙暗中斗争的关键,在他准备使用她之前,她将是一个完全隐形的资产。她曾经违抗过他,并找到了从他手下挣脱的方法,这一事实仍然令人不快。

但她仍然在原地,她仍然是隐形的,仍然会有机会使用她。而瑟菲安早已明白了耐心的价值。

他第一次利用她的尝试已经失败。而这不会是他的下一次尝试的结果。

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 楼主| 发表于 2021-10-2 22:51 | 显示全部楼层
本帖最后由 Personunknown 于 2021-10-2 22:54 编辑

第六章

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 楼主| 发表于 2021-10-2 22:53 | 显示全部楼层
超空间中流光溢彩的漩涡在“灰雀”号的舰桥外闪耀,这是一种催人入眠的景象,即便是初次观看者也不会对它感到惊愕或害怕。

但拉克因达几乎没有注意到这种景象。由于目前船上没有任务在争夺她的注意力,她的全部心思都放在阿拉妮刚传达的命令将如何影响她的生活上。

当然,从表面上看,这不会有什么影响。她的上将从攻击部队中抽调了一名舰长以便与她的另一名舰长联系;所有这些都是完全恰当、合理和必要的。在奇拉,没有人会为这个命令或是为拉克因达对它的服从而眨两下眼睛。

但那是在奇拉。若是在西奥拉(Cioral),佐德拉克家族的大本营,情况就不一样了。

荣誉和荣耀归于家族。这是佐德拉克家族最近的口号。但这决不仅是一个口号,而是所有以佐德拉克之名称呼自己的人的唯一最重要的目标。

而拉克因达已经两次失去这样的荣誉。

她感到胃里有一个结。第一次失败是在他们与尼卡敦人的最后一次小规模战斗中,“灰雀”号的推进器在战斗中不合时宜的损坏使她失去了参与清理行动的机会;这使得“警戒”号和“春鹰”号能够收集到最后的荣耀。而现在,为了给别人报信,她被排除在与伊夫将军的残余部队进行的最后一战之外。

为了给别人报信。

"高级舰长?"

拉克因达把她的眼睛从催眠的漩涡中移开。她的大副,中级舰长奇阿普·罗·斯特罗布正站在她的指挥椅旁,脸上还带着一丝犹豫。"这是什么?"她问道。

"推进器维修的后续报告,夫人,"阿普罗斯(Apros)说着,把自己的奎斯蒂斯数据链读取器递给舰长。"你是想现在看还是等以后再看?"

"现在看吧。"她说着,接过了奎斯蒂斯数据链读取器,并浏览了一下报告。推进器仍未达到全功率,但它在稳定地运作着。"他们取得了非常好的进展,"她继续说。"请向他们转达我的赞美,并鼓励他们继续努力。"

"是的,夫人。" 阿普罗斯犹豫了一下。"夫人,我还想问个问题。"

"还有什么事吗,中级舰长?"

"我想知道你是否能告诉我,‘春鹰’号在拉帕克星系那边做什么。"

"我想这是因为索龙在第一次入侵那里后报告了尼卡敦人的存在,"拉克因达说。“显然,拉帕克也在我们授权清除的区域内。"

"我想这是合理的,"阿普罗斯同意道,他的额头上微微皱起了眉头。"我主要是想知道为什么阿拉妮会单独派‘春鹰’号去那里。"

"因为索龙以前和他们交过一次手,"拉克因达提醒他道。"他甚至还带回了他们的一艘小型战舰供我们研究。"

"而我们因此受益匪浅,特别是当我们在普里梅亚与他们纠缠时,"阿普罗斯说。“但我的意思是,‘警戒’号现在要单独去对付最后的尼卡敦监听站。这似乎......很不明智。"

"也许吧,"拉克因达说。"或许,上将判断,一艘奇斯战舰就足以对付一群绝望的、组织不力的尼卡敦人。"

"但我们上次遇到的基地不是这样的,"阿普罗斯暗暗指出。"我们三艘战舰联手才把他们干掉。”

"我想我们只能拭目以待了。"拉克因达说,在递回奎斯蒂斯数据链读取器时,她的声音保持中立。"'春鹰'号和'警戒'号都是优秀的战舰,拥有一流的军官和战士。无论阿拉妮和索龙遇到什么,我相信他们都能处理好。"

"我希望如此。" 阿普罗斯报以微微一笑。"如果她在普里梅亚击败了伊夫的主力部队,最后却被他的渣滓打得满地找牙,那可就太尴尬了。"

"这是绝不会发生的,"拉克因达坚定地说。"回去做你的工作吧,中级舰长。"

阿普罗斯点了点头,向他的战位走去。拉克因达看着他离去,胃里的结再度收紧了。他说,上一个基地的情况可不是这样的,是我们三艘战舰联手才解决了他们。特遣部队中的大多数军官和战士可能都是这么想的。几乎可以肯定阿拉妮的报告会这样写。

只是这不是真的。

拉克因达在脑海中一遍又一遍地回想着这场战斗。她从各个角度审视它,研究各种可能性,并得出了一个不可动摇的结论:她的重型巡洋舰,单靠自己的力量,本也足够打败敌人。当然,在与"警戒"号和“春鹰”号的通力协助下,这项战果确实取得的更快、更容易,但事实是,她的“灰雀”号本可以单独完成。

但阿拉妮甚至从未考虑过这种方法。相反,她把这三艘战舰都投入战斗,结果是胜利的荣耀被分散和削弱了。更糟糕的是,那次不走运的对“灰雀”号主推进器的撞击,使她和佐德拉克家族所得的荣誉甚至比他们应有的三分之一还要少。

这不是因为阿拉妮别有用心。拉克因达从未怀疑过这点。难以想象,一个将级军官会以这种方式故意歪曲战斗结果。阿拉妮没有任何家族荣誉需要满足,没有任何家族联盟需要维护,没有任何家族野心需要促进。对她来说,把佐德拉克家族的荣誉抽走没有任何好处。

不过,如果是索龙的话,情况就完全不同了。

通常情况下,奇斯家族之间的联系是模糊的、复杂的。但在这里则不然,在这种情况下,影响力和动机的界限是非常清楚的。五十年前,当佐德拉克家族还是十大统治家族之一时,他们最亲密的盟友是艾里齐家族。在佐德拉克家族被贬为区区四十个大家族之一之后,艾里齐家族仍然坚定地站在他们身边,当然,没有像他们与仍然在统治家族中的盟友的关系那样密切。

但艾里齐家族仍然站在佐德拉克家族身边......而艾里齐家族和索龙的米特家族是死对头。任何索龙所做的能压制佐德拉克家族的事情也会间接地伤害到艾里齐家族。

更让人不安的是,阿拉妮和索龙有着一段很长的历史,一直可以追溯到塔哈里姆军校。

一个将级军官对任何一个家族或家族集团表现出偏爱,这是不可想象的。这就是剥夺高级军官的家族关系的全部意义。但不可否认的事实是,索龙似乎得到了所有具有潜在荣誉的任务。

不幸的是,她没有办法证明有什么不正当的事情发生。至少,现在还没有。

她检查了计时器。当然,“灰雀”号不需要一路飞到拉帕克,而只需要赶到船对船的通讯范围内。以他们目前的速度,在二十到二十六个小时内即可。

她看向对面的导航台,在椅子的边缘,她可以看到他们的天-行者贝特妮赫(Bet'nih)的纤纤小手。几年前,在拉克因达以前的一艘船上,船长通过给那个贪吃的天-行者提供额外的食物,使他们的速度稍微提高了一点。也许,在贝特妮赫的下一次休息时,拉克因达会看看她是否同样愿意接受这种贿赂。

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 楼主| 发表于 2021-10-2 22:57 | 显示全部楼层
事实证明,贝特妮赫非常偏爱一种特殊的黑奶酪,拉克因达自己也非常喜欢这种混合奶酪。不幸的是,尽管拉克因达的承诺——她从她的私人储备中给她多拿一条——被热情地接受了,但那对这个七岁孩子的导航能力并没有什么影响。在离开“警戒”号29个小时后,在拉克因达第一次想到贿赂的23个小时后,“灰雀”号从超空间出来,进入了一排宏伟的冷刃(cold-edged)星的中心。

就像超空间中奇观一样,拉克因达早已不再注意到这些绚丽的东西。

"正在向‘春鹰’号发出信号,"阿普罗斯喊道,从通讯官的肩膀上看过去。"强度已满;方向偏离最佳值两度。"

"知道了。"拉克因达说,忍住了命令他们清除这最后两度的冲动。通讯器的主焦锥覆盖了那个方向上20%的太空,使得误差完全在可接受范围之内。

在她身后,舱门打开了,她转身看到贝特妮赫的关怀者踏上了舰桥。"关怀者索姆蕾特(Soomret),"她向另一个女人打招呼。"我正准备联系你。我相信贝特妮赫应该吃点东西,并睡上一会而了。"

"是的,我正要来告诉你,"索姆蕾特说。"我确实讨厌你们这些军人忘记了我们天-行者的需要。"

"我们感谢你能在这里提醒我们,"拉克因达说着,同时确保她过滤掉声音中的讽刺。

这可并不容易,因为贝特妮赫的官方日程表实际上标明她的休息时间是在近半小时前开始的。当然,那个时候女孩还在用第三视角导航着飞船;若是索姆蕾特真的在认真工作,她在那时就应该到舰桥了。尽管在一个周期接近结束时,她也不能命令拉克因达停航,但她至少可以站在那里给舰桥上的每个人一个臭眼,直到他们把贝特妮赫交还给她照顾。

对拉克因达来说,这种延迟强烈地表明,索姆蕾特对她的职责就像多年来“灰雀”号上的一些前关怀者一样随意,至于她声称她现在的愤懑是出去对贝特妮赫的照顾,可能只是为了给这个女孩一个舒适的印象,即她的关怀者比索姆蕾特实际上更关心她。

不幸的是,这也是拉克因达自己现在不得不采取的方式。她曾在船上遇到过天-行者焦虑或过度紧张的情况,或者看到关怀者和舰上的军官之间的冲突,而这从来没有好结果。"贝特妮赫?"她叫道,回头朝导航站走去。

那女孩焦急地从椅背上探出头来。她的眼睛瞥了一眼索姆蕾特,然后又看向拉克因达。"是的,高级舰长?"

"你的关怀者来了,"拉克因达告诉她。"该吃点东西,并休息一下了。"

"好的,"贝特妮赫说。她解开了她的安全带,从椅子上爬了下来。有那么一会儿,她踉跄了一下,但飞行员维姬(Wikivv)已经准备好了,并稳稳地抓住了她的胳膊。“对不起,"女孩喃喃自语,听起来很尴尬。

"没事的,"维姬安慰道。她仍然抓着女孩的胳膊,并弹开自己的安全带,使自己站了起来,她们一起走到拉克因达和索姆蕾特身边。"关怀者,"维姬说。拉克因达注意到,她的声音很沉稳,就像拉克因达刚才试图的一样,小心翼翼地不显露出对索姆蕾特的任何意见。

"谢谢你,"索姆蕾特敷衍地说道。她示意维姬回去,然后走上前去,用自己的手握住贝特妮赫的胳膊。"走吧,贝特妮赫。"

"我们今天还要走得更远吗,高级舰长?" 在索姆蕾特把她引向舱门,贝特妮赫问道。

"不,我们今天的任务已经完成了,"拉克因达说。"去吃点东西,放松一下。"

"是,夫人,"贝特妮赫说。她给了拉克因达一个试探性的微笑,然后她和索姆蕾特一起走下舰桥。

"我真的不认为她很关心她,"维姬说,回头凝视着关闭的舱门。

"索姆蕾特不关心贝特妮赫?" 拉克因达问。"还是相反的情况?"

维姬轻哼了一声。"根据我的经验,如果你觉得它是单向的,那它通常就是双向的。”

"我也注意到了,"拉克因达承认道。"顺便说一句,抓得好。这种情况经常发生吗?”

"暂时性失去平衡?" 维姬耸了耸肩。"这并不罕见。特别是年轻的天-行者,那些10岁或11岁以下的人。如果她们在第三视角中连续呆上五六个小时以上,她们往往会变得晕头转向。" 她的嘴唇抽搐了一下。"这不是对你的批评,高级舰长,"她迅速补充道。"在我的上两艘船上也是如此。我经常觉得现实和委员会的手册之间存在着严重的脱节。"

"这不会是这种情况第一次发生了,"拉克因达说。因此,五六个小时,一个大概包括所有规定的休息时间的数字,依然会让年轻的天-行者不适......然而,官方规定允许天-行者在正常情况下连续工作整整九个小时,紧急时刻甚至可达十二个小时。

九个小时相较于六个小时,确实是一个巨大的跨越。拉克因达下次在奇拉时,应该向贾福斯克元帅办公室的人提出这个问题。"看好她,"她告诉维姬。"确保她不会超负荷工作。"

"是的,夫人。" 随着点头,维姬回到了她的座位。

拉克因达将注意力转移到通讯站。"什伦特(Shrent)指挥官?"她提示道。

"没有回应,舰长,"什伦特报告。"已在标准频率和加密方式下多次尝试。"

拉克因达凝视着外面的星星,权衡着各种选择。她认为,当“灰雀”号进入通讯范围时,索龙应该还在拉帕克,但也许情况并非如此。如果他完成任务的速度比阿拉妮假设的要快,那么他可能已经在返回统治领的路上了,或者可能正在前往与“警戒”号重新集结。

如果他要去这两个地方,那么拉克因达的工作基本上就结束了。当“春鹰”号在超空间时,所有的通讯都会被切断,但一旦它回到正常的空间,他大概会收到理事会的信息,要么直接收到,要么从阿拉妮那里收到。

不过这是在假设他在离开拉帕克后会收到明确的指令,更重要的是,他确实遵循了这些指令。如果他偏离了正题,他可能在任何地方。在不知道他什么时候离开的情况下,也不知道他要去哪里的时候,抓住传输信息的机会并与“春鹰”号的天-行者的休息时间表相协调将是很棘手的。

"春鹰号可能只是在行星远处的通讯阴影中,"阿普罗斯提醒她。"除非索龙在一个异常高的轨道上,否则不超过一个小时他就会回到通讯范围之内。"

拉克因达轻轻敲了敲自己的嘴唇。他说得很对。但她还没有准备好在接下来的一个小时里,只坐在这里什么也不做,只是向混沌中发送信号。"新的信号,非加密的。"她命令道,并打开她的麦克风。她记得在索龙关于帕克的报告中,他把塔尔贾语列为他们的首选贸易语言之一。"拉帕克政府,我是奇斯扩张防御舰队战舰“灰雀”号上的拉克因达高级舰长,"她用塔尔贾语说道。"我有个消息要告诉索龙高级舰长。他目前是否与你和你的人民在一起?"

她按下了麦克风的键。"继续传输信息,包括那个信息和给索龙的加密信息,"她命令什伦特。

"是的,女士。"

"我们不知道帕克人是否有远距离通讯阵列,"阿普罗斯指出,他同时离开了什伦特,并重新回到她的指挥椅旁。"如果我们想和他们交谈,我们可能要一路走到拉帕克。"

"我知道,"拉克因达说。唯一的问题是,在接下来的几个小时里,他们的天-行者正在休息。拉帕克离这里不太远,但如果他们必须通过逐级跳跃到达那里,这将花费比她所愿的更多的时间。

更不用说如果她选错了进入超空间的时机,她和索龙很容易就会在通信方面相互错失。

但是,除非她在接下来的半小时内得到某个人的答复,否则她只能尝试一下了。"维姬指挥官,对拉帕克进行航线规划。"她命令道。"逐次跳跃,并要控制在最佳时间。”

"是的,夫人,"维姬说着,并忙于处理她的面板。

"为了记录在案,"阿普罗斯低声说,"鉴于给索龙的信息可能来自理事会,你可以合法地援引紧急条例,在贝特妮赫的睡眠时间结束前把她送回来。"

"我会考虑这个问题的,"拉克因达说。"我们会给索龙半个小时的时间来回应,然后前往拉帕克。"

"舰长,我们收到了来自拉帕克的信号。"什伦特叫道。他按下了通讯键——

"你好,拉克因达高级舰长。" 带着口音的声音从舰桥的扬声器中传来,这个外星人的塔尔贾语明显比拉克因达的好。"我是乌英格利·弗阿·马罗萨阿,很荣幸能代表帕克政府发言。请问帕克人能如何为你服务?"

拉克因达在点下通话键时默默地呼出一口气,终于,有回复了。"你好,乌英格利·弗阿·马罗萨阿,"她回答。"正如我的信息所述,我正试图与高级舰长索龙沟通。他还和你在一起吗?”

"目前不在,"乌英格利说。"他和他的飞船正在把一个难民团体的领导人送回她的世界,并在那里探究他们的内战是否让他们的物种仍然活着。"

"他在做什么?" 阿普罗斯小声嘀咕道。

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 楼主| 发表于 2021-10-2 22:59 | 显示全部楼层
拉克因达向他瞥了一眼。"我不明白,乌英格利·弗阿·马罗萨阿。索龙高级舰长没有被授权去除了拉帕克星系以外的任何地方航行。"

"这是一种人道主义姿态,"乌英格利说。"如果他们的世界不复存在了,嬷祭司就会决定,她和她管辖下的所有难民都应放弃他们的生命。"

"为什么?" 拉克因达问。

"我不确定,"乌英格利说。"我不太清楚原因。但索龙高级舰长希望能缓解他们的心态,从而挽留他们的生命。"

"我明白了。"拉克因达说,皱着眉头。她没有听说过这一带有什么内战,至少在统治领得到零星信息的各个国家中是这样。有什么新情况吗?"这些人是谁?他们怎么称呼自己?"

"我们不知道。"

"他们给自己的世界起什么名字?"

"我们也不知道。"

拉克因达关闭她的麦克风,抬头看了看阿普罗斯。"有什么见解吗?"

"这可真是太方便了,不给我们留下任何可以查的东西。"他说着,把眼睛眯成了一条缝,充满了怀疑。"你认为他们在提前设伏的情况下抓到了‘春鹰’号,并捕获或摧毁了它吗?”

"在索龙的指挥下?" 拉克因达摇了摇头。"不太可能。如果他们尝试过,我怀疑他们的当局还能剩下多少和我们对话。" 她把麦克风重新打开。"你有难民星系的坐标吗?索龙高级舰长到底是什么时候出发的?"

"他大约七个小时前离开的,"乌英格利说。"我会把嬷祭司给我们的坐标发给你,还有索龙高级舰长和难民之间互动的录音,以及高级舰长的人和我的人之间的一些互动。”

拉克因达看了看什伦特,得到了一个点头,即有信号传过来了。她又指了指维姬的掌舵板,又得到了一个点头。"他有没有说他会在那里呆多久?"她问乌英格利。

"如果他有做出这样的决定,他也没有和我分享,"乌英格利说。"但我相信,他的动机是想证明这个星球是可居住的,因此那里的难民值得继续生活。我不知道这种证明需要多长时间。"

不幸的是,拉克因达也不知道。粗略的飞越可以在几个小时内完成;更详细的地面检查可能需要几个星期。"明白了,"她说。"稍等。" 她又按下了关闭键。"维姬指挥官?”

"知道了,女士,"维姬说,仔细看了看她的显示屏。"在这些坐标上肯定有一颗行星。我们没有它的数据清单,所以我不知道它是否为可居住的行星。但这颗恒星的光谱与标准的生命形式参数相符。"

"它有多远?"

"对索龙来说,从拉帕克来,通过逐次跳跃大约需要63个小时,"维姬说。"通过天-行者,则大概15个小时。" 她在面板上又做了一次调整。"实际上,我们目前比他要近得多——星系又回到了我们一直在清除的尼卡敦基地。"

拉克因达检查了导航显示器,维姬现在已经在那里标记了目标星系。她是对的;他又回到了他们离开“警戒”号的地方,虽然是在那个位置的北面和天顶上一点儿。

"对我们来说,通过逐次跳跃大约需要四十二个小时,"维姬继续说道。她半转身走向拉克因达,表情僵硬。"通过天-行者只需要十个小时。"

"明白了,"拉克因达说。换句话说,如果她把贝特妮赫从休息时间里叫起来,“灰雀”号可以只比“春鹰”号晚两个小时到达目标星系。这几乎可以保证她与索龙会合,并传递她的信息,而不会让两艘船在混沌中到处乱转。

但在她的脑海中,她可以看到在她离开舰桥时,贝特妮赫看起来有多么疲惫和紧张。

她重新打开了麦克风。"索龙高级舰长给了你什么密码,以确认你是在为他说话?"

"你问密码?" 乌英格利回应道,他一直流畅的语言中出现了动荡。"我没有得到密码。除非他说了一个,而我没有认出它的真正含义。我已经把录音发给你了——也许你会在里面找到它。"

"也许,"拉克因达说。"很好。我们会在难民的所在地寻找他。如果他过早返回,请通知他我们正在找他。或许更好的是,把你肯定会录的这次谈话的录音给他。"

"这两件事我都会做。"乌英格利答应了。"祝你航行安全,并不虚此行,拉克因达高级舰长。"

"谢谢你。‘灰雀’号退出通话。"

拉克因达关闭了麦克风。"舵手,让我们出发。逐个跳跃,在最佳速度。"

"是的,女士,"维姬说,然后忙着处理她的面板。

"这将取决于索龙的决定有多果断,"阿普罗斯说,"逐次跳跃很可能让我们在他离开后到达那里。我再次提醒舰长,这里很可能可以适用紧急条例。"

"一:索龙不会在这16个小时里都用着他的天-行者,"拉克因达说。"至少不是为了像这样的事情。他将给她时间休息,这意味着他不会在维姬预计的时间之前到达那里。”

"即使这意味着他很晚才回‘警戒’号,并完成理事会规定的任务?"

"索龙极度善于利用站不住脚的论点甚至是抗命的边缘争辩,"拉克因达酸溜溜地说。特别是当它导致他的家族有更好的地位,而其他的地位更差时。"二:你看到贝特尼赫有多累了。我们会先逐一跳跃,并在她充分休息后再把她带过来。"

"明白了,"阿普罗斯说。拉克因达能看出来,他仍然对这个决定不满意,特别是在有一些贵人会毫不犹豫地把“灰雀”号的延误责怪在它的舰长和高级军官的身上时。

但他知道,一旦拉克因达下定决心,他最好不要继续催促。"我可以问一下关于密码的那部分是什么吗?"他问。"我不知道我们在这种情况下会有密码。"

"据我所知,我们没有,"拉克因达同意到。"我这么说主要是想看看他对这个问题会有什么反应。"

"他通过测试了吗?"

"我不确定我是否知道什么是通过,"拉克因达承认到。"他是个外星人,我不知道他的任何言语参数。"

她检查了她的计时器。她的舰桥上的钟已经过了半小时。"如果你需要我,我就在我的宿舍里。"她说着,站了起来。"当你和奥维农(Ovinon)初级舰长交接时,要确保他充分了解情况。一旦贝特妮赫准备好返回岗位,我希望他能从逐级跳跃中转过来。"

"是,夫人,"阿普罗斯说。"睡个好觉,高级舰长。"

她会睡的,好的,拉克因达想;她离开舰桥,向走廊走去。但她能以多快的速度到达那里,以及她的睡眠有多深,将在很大程度上取决于她是否能弄清楚索龙到底打算如何利用这一切来为他带来好处。

以及他的家族的成功会在什么地方和多大程度上伤害到她自己的。

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 楼主| 发表于 2021-10-2 23:00 | 显示全部楼层
风呼啸着吹过瑟菲安的脸和头发,吹得他和埃夫欧斯家族的向导所站在的及膝高的草丛沙沙作响,并把松散的土壤从他们面前两米的悬崖边上吹起。"那里,”埃夫欧斯·普·提托(Evroes'pu'titor)说,他远离着悬崖边缘,指着下面蜿蜒的河流向他们右边的那段新的森林。"那是有争议的区域。"

"是的,我看到了,"瑟菲安说,并从欧斯普提(Oesputi)的明显不适中感受到一个像他这样的老政治家不应有的快乐。对方至少两次提到,从空中可以更有效地看到争议地区,而不是从他们目前所站的矮山的边缘。但瑟菲安想从佐德拉克家族的视角上看问题,所以他们就来了。

现在,随着微风和农场、森林和河流的微妙气味在他周围旋转,一个结论在他的脑海中浮现。

他真的需要更经常地走出他在地下的奇拉办公室。

"你可以看到这个问题,"欧斯普提继续说。"下面的森林的种子被吹过河,吹到我们的农田里,在那里它们长成了新的森林。"

"这些都开始了多久了,大概,二十年前?" 瑟菲安问。

"接近30年,"欧斯普提承认道。"起初,你看,这些树很稀疏,农民对此并不关心。然后,随着它们的生长,它们为控制田间害虫数量的眨鸟(blinkbird)提供了家园。但现在你可以看到它是什么样子。"

"是的,"瑟菲安说,他先前的兴致又褪去了,变成了隐含的严肃。森林的枝叶已经过于茂盛了,而地面作物无法在树荫下生长,而且随着森林慢慢向外蔓延,越来越多可耕作的耕地正在消失。"那你就不能把树砍掉吗?"

"佐德拉克家族禁止如此,"欧斯普提叹了一口气说。"他们声称这些树是他们拥有所有权的特定杂交种,未经许可,任何人都不能采伐。"

当然,当地的佐德拉克家族行星族长提供给农民的许可证价格非常昂贵,以至于足以吸走他们可能进行的任何采伐的所有利润。典型的佐德拉克家族以自我为中心的世界观。"你到底想让我做鞋什么?"他问。

"说实话,我不确定你能做什么,"欧斯普提承认道。"佐德拉克家族是四十个大家族之一。而埃夫欧斯家族是......" 他又叹了口气。"什么都不是。"

"你们是一个家族,是奇斯统治领的子民,"瑟菲安坚定地说道。"因此,你们应该得到公正。"

正义本应通过艾里齐家族来实现,瑟菲安酸溜溜地对自己补充道。佐德拉克家族是他们的盟友,他们应该介入并处理这次谈判。

但艾里齐家族显然太专注于又一次试图追求与查夫家族的全面联盟,而不愿意为这种琐碎的小事费心。

他皱着眉头,向边缘靠拢了一点。他透过主森林的树木瞥见的是那些紫色的花吗?

"小心点,"欧斯普提紧张地说。"这些悬崖可能很危险。"

"我没事。"瑟菲安说,把目光移回河对岸的埃夫欧斯家族农田。那些田地上点缀着同样的紫色,一切都很好。"告诉我,欧斯普提,这里的风在一年中会不会改变方向?"

"是的,事实上,相当戏剧性,"奥斯普提说。"在冬天,它们从南方来,而在夏天,它们从北方来。"

"所以冬天是佐德拉克家族的种子乘着风越过河流来到你们的土地。" 瑟菲安向下指了指。"而夏天,则是你的种子走向另一个方向的时候。"

小心翼翼地,欧斯普提向前放了几厘米。"为什么,是的,"他说,听起来很疑惑。"我以前从未注意到这一点。" 他退了很长的一步。"但正如我已经说过的,下面的谷物质量会很差。"

"我不担心质量问题,"瑟菲安说。"我指出的是,你的作物长在了佐德拉克家族的土地上。" 他紧紧地笑着。"而且,如果你不能未经许可采伐或破坏他们的树木,他们也不能采伐或破坏你的作物。"

"但他们并没有收获任何——"

"或破坏?"瑟菲安打断了他的话,并在最后两个字上着重强调。

有很长的一段时间,欧斯普提盯着森林。瑟菲安等待着,再次品味着风吹拂他头发的感觉。"但我们的作物并不是受保护的杂交种,"对方最后说。

"这不重要,"瑟菲安说。"关键是两个家族都对对方有要求。更重要的是,佐德拉克家族在任何可能作出的交叉赔偿决定中都会有更大的损失。仅仅是这种威胁就应该足以迫使他们进行谈判。"

"哦,天哪,"欧斯普提喘着粗气,用一种令人不安地接近于崇拜的表情看着瑟菲安。"瑟菲安理事,如果你能给我们这么大的希望,埃夫欧斯家族将永远欠你一个人情。”

"我想我能给你的不仅仅是希望,"瑟菲安说毕,拉着他的胳膊,带他离开悬崖边,回到他们的天车。"让我们回到你们的听证室,并给佐德拉克家族行星族长打个电话。我想我们很有可能在晚饭前解决这个问题。"

这一次,瑟菲安错了。实际上,一直到将近午夜才结束。

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 楼主| 发表于 2021-10-10 21:42 | 显示全部楼层
第七章

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 楼主| 发表于 2021-10-10 21:44 | 显示全部楼层
这是最后一个尼卡敦据点了,是伊夫将军在这片空间的记录中的最后一个。因此,阿拉妮预料着一场大战;不论是什么绝望、无望的敌人,不论他们有多侥幸地逃脱奇斯扩张防御舰队的全面扫荡,没有什么,是一艘夜龙级战舰不能处理的。

这是她所预料的,而她得到的是寂静、虚无和残骸。

比上次更多的残骸。

"看来我们那些拎着大锤的神秘朋友先到了这里。"武·特罗评论道,她和阿拉妮站在舰桥的视窗前,凝视着漂浮在星空中的扭曲的金属和陶瓷碎片。大部分的残骸都是深色的,或者是暗色的,但偶尔会有一些小的闪光,因为有些东西反射了远处恒星的光芒。

"看来是这样,"阿拉妮同意道,皱着眉头看着这些废墟。整个场景似乎有些怪异。怪异,而且极不寻常。

"那个基地,"武·特罗说,指着漂浮在场地中间的扭曲和破碎的金属外壳。"你觉得它是不是太大了?"

"你是说对于一个监听站来说太大了?" 阿拉妮注视着这个外壳。"可能吧。但伊夫的记录中并没有明确指出这个基地是否这样。我们只是假设,因为他的其他基地都是那样的。”

"我知道,"武·特罗说。"这也让我很困惑。其余的基地都标明了规模和用途:监听站、侦察中继站、区段协调基地——不管是什么。为什么这一个不是?"

"你说的有道理,"阿拉妮回道。武·特罗的确是对的。但外面还有别的东西......

突然间,她明白了。"比克联,那个在右舷30度,天底10度的东西,"她朝传感器站喊去。"看起来几乎是球形的那个。扫描那个,告诉我它是什么。"

"是的,女士,"比克联说着,他的手在控制板上移动。

"在我看来像是普通的战斗碎片。"武·特罗说,伸长脖子去查看主传感器显示屏。

"可能是,"阿拉妮说。"但它似乎聚得太近了。"

"确实,"武·特罗说着,她突然间陷入深思。"正常的爆炸应该把这些碎片分开得更远。而且你说的没错,这个阵列太像球形了。那就不可能是导弹攻击,难道是光谱激光?”

"我不这么认为,"阿拉妮说。"它太干净了,不知为何。"

"它也有太多岩石了,"比克联补充道。"上将,它不是精制的金属、陶瓷或塑料,而是固体岩石。光谱分析表明它是一颗小行星的残余物。"

阿拉妮和武·特罗互相看了看。"所以我们神秘的袭击者正在对小行星进行大肆攻击?" 武·特罗问道。

"或者还有别的事情在发生,"阿拉妮面无表情地说,一个奇怪的想法开始在她脑海中形成...... "奥克特里莫,带我们过去,"她指示飞行员道。"慢慢来,我不想过多地扰乱碎片区。比克联,那个小行星群是否有任何整体轨道?"

"是的,上将,它有。"比克连说。"现在正在回溯。"

"好。" 阿拉妮知道,这颗小行星的路径很可能已经被它周围发生的战斗所扭曲,但回溯可能仍然有用。"具体来说......不,"她打断了自己的话。

"上将?" 比克联问道,皱着眉头看着她。

"我本来想提出一个想法,但我不想影响你的分析,"阿拉妮说。"请继续吧。"

"好的,夫人。"比克联转身回到了他的操作面板。

"如果你不能告诉他,你能至少告诉我吗?" 武·特罗问道。

"我特别不能告诉你,"阿拉妮说着,给了她一个狡猾的微笑。"你的大脑是我用来确保我的大脑在正常运作的。"

"啊。" 武·特罗侧身看了看阿拉妮。"当你接过一个赞美,然后发现里面藏一个不字时,总是会有些失望。"

"耐心是一种美德,"阿拉妮提醒她道。

"我也听过这句话,但我不太赞同。"

有几分钟,舰桥上一片寂静,奥克特里莫巧妙地操纵着巨大的战舰穿过碎石,驶向那片奇怪的岩石群。阿拉妮发现自己正凝视着尼卡敦基地的残骸,研究其破坏情况,并特别关注重型导弹穿透防御系统后留下的大洞。她判断,那个大的可能是第一次撞击,她的目光在残骸和滚动在二级传感器显示屏上的分析数据之间来回移动。扫描结果显示,锯齿状洞口的边缘有一些奇怪的颜色,而分析人员仍在努力识别。

"完成了,将军。"比克联开口说道。"小行星的轨道回溯。"

阿拉妮看了看显示屏。画面很模糊,反映出追踪多轮导弹和激光射击后漂移的东西时所固有的不确定性。

当新的数据覆盖在图上时,传感器官补充说,"而这里,"他的声音变得更沉重,“我估计是碎片第一次分离时的位置。"

武·特罗小声嘀咕了几句。"我会...... "她向阿拉妮投去一个眼神。"等等,你怎么知道的?”

"我不知道,"阿拉妮说着,她的胃紧缩了。如果比克联给出的轨道是准确的,这颗小行星直接在她确定为第一撞击点的空间站缺口前破裂了。"我只是想知道为什么有人会在一颗小行星上浪费一枚导弹。"

"因为没有人这样做,"武·特罗沉重地说道。

阿拉妮点了点头,在脑海中重新创造了这个场景。一颗看起来无害的小行星,飘过尼卡敦站的防御边界......到达最接近基地的地方......外壳碎裂,露出藏在里面的导弹发射器......一枚巨大的导弹,在尼卡敦人做出任何反应之前,轰破了基地的外壳......在一片混乱之中,然后其他攻击者穿入,并消灭了惊愕和无组织的防御者。

"他们必须提前做好准备,"武·特罗继续说,显然在边想边说。"他们必须从足够远的地方启动小行星,以至尼卡敦人没有发现它。"

"并且让它悠闲地移动,以至于它看起来没有任何不正常的地方,"阿拉妮同意。“为了使它发挥作用......我们在谈论的是几个月的准备时间。"

"甚至在伊夫的小帝国崩溃之前?" 武·特罗怀疑地问道。"那时谁知道他将会发生什么?”

"我不知道,"阿拉妮说。"也许这和伊夫没有什么关系。也许只是有人不想让他在这部分空间开店。"

武·特罗在喉咙里发出了声音。"这听起来不妙。"

"我知道。"

"上将?" 比克联说。"我们现在已经对爆炸孔边缘的变色进行了分析。这是巨量的闪燃型导弹燃料进行的一种化学反应。"

"与近距离发射的情况相一致,"武·特罗说这,点点头。"大多数情况下,它们在到达目标之前会燃烧掉更多的燃料。这枚导弹的油箱在弹头爆炸的同时裂开,并被烧毁。”

"是的。" 阿拉妮深吸了一口气。"我想要这里所有的传感器和战术读数。"她命令道,提高声量以传遍整个舰桥。"部署一个小队去检查基地,看看那里是否有什么有用的东西,并派一架穿梭艇去检查小行星碎片。也对那里进行全面的传感器扫描,并收集一些碎片带回奇拉。"

她看了看武·特罗。"在那之后,我们将回到上一个尼卡敦基地,也就是我们这位朋友也首先到达的那个基地,并对那个基地进行全面分析。如果我们幸运的话,在这两个废墟之间,我们会发现一条关于入侵者的线索。"

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 楼主| 发表于 2021-10-10 21:45 | 显示全部楼层
塔莉娅斯已经不太记得她第一次下到二级指挥室的感觉了,她只希望她的第二次能更好受些。

不幸的是,这似乎不太可能。

但她没有选择。索龙希望嬷祭司在舰桥上,以防他对他们的发现有任何疑问,或需要与地面上的人交谈。他还需要切丽和她的第三视角将飞船带进最后几光年,并在需要时迅速将他们救出来,这意味着这个女孩需要在一个控制台上。

当然,从技术上讲,只有切丽必须在这里。但在这样一个关键时刻,塔莉娅斯不可能抛弃这个女孩,尤其是在一群他们都不熟悉的军官中间。

正如塔莉娅斯第一次来这里时注意到的那样,房间的设计者显然没有想到关怀者可能在陪伴天-行者,因此没有在导航台附近专用为她准备一张椅子。在第一次访问时,塔莉娅斯只是站在切丽身后,把自己挤在女孩身后的狭窄空间里。不过,这一次,是由高级指挥官哈里尔负责,他坚持要求每个人都坐好并绑好安全带。

如果有必要,塔莉娅斯已经做好了充分准备来对抗这一裁决。幸运的是,事情并没有发展到那一步。哈里尔并没有质疑她的存在,而是想办法把传感器官推到其他地方,这样塔莉娅斯就可以坐在切丽旁边的座位上。

尽管从哈里尔皱起的眉头来看,她猜测重新安排座位并不是他的主意。

就快到了。塔莉娅斯仔细地看着切丽的脸,面无表情,但在她用第三视角引导春鹰号度过飞行的最后几分钟的同时,又有一种潜在的专注。拉帕克和嬷祭司世界之间的空间比平时更加紊乱,即使在混沌之中也是如此,这给切丽带来了额外的压力。塔莉娅斯只能看着这个女孩在她的任务中挣扎,并祈祷这次旅行是值得的。

"你的带子扭曲了。"

她抬起头来看向声音的来源。拉克尼姆,上次她和切丽在这里遇到的等离子球专家,现在已经解开了安全带,并在舵位和他自己在武器站的座位之间的狭窄空间中移动。“什么?"她问道。

"我说你的安全带卷起来了,"他边重复边从切丽身后走到塔莉娅斯的身边。"弹开夹子,这样我就能修好它。"

塔莉娅斯扭动着脖子,试图看向她的肩膀。果然,带子上多了半圈。"谢谢。"她说,并松开了安全带。

"这很容易做到,"拉克尼姆说着,把安全带转了半圈,然后把安全带末端递回给她。"这里没有那么多空间用于锚定,所以束缚的方式与舰桥上的有点不同。"

"希望我们不会需要它们,"塔莉娅斯说。"你现在在这里正式执勤了?我以为上次只是临时的。"

"我也是这么认为的,"拉克尼姆说,快速看了一眼切丽的安全带,满意地点点头。“正如你可能已经注意到的那样,有时索龙高级舰长会把人扔到新的岗位或情况下,只是为了看看他们的反应。不管出于什么原因,我猜他或萨马克罗中级舰长喜欢他们上次把我放在这里时看到的情况。"

"除非这又是一件临时的事情。"

"也可能是这样,"拉克尼姆承认道。"无论如何,这都是一个前途光明的迹象。特别是对我这种级别的人来说。"

塔莉娅斯不禁莞尔。从官方来说,助理指挥官是一种试用级别,夹在助理官和初级指挥官之间,给那些认为有希望在某天被晋升到更高的指挥层的军官。

但非官方的,至少从塔莉娅斯从偷听到的谈话中拼凑出来的信息来看,它也成了一个方便的,用来抛弃来自九大统治家族或四十个大家族的军官的地方;因为委员会已经断定他们永远不会有更高的地位。这应该是对这些人的一种安慰,一个听起来很宏大的标签,以防止更强大的奇斯家族因为他们心爱的直系成员、旁系成员或是资深远亲没有像他们希望的那样优秀而感到不快。

当然,由于整个事情已经成为一个公开的秘密,它已经很难说是一个潜规则了。但参与的各方都继续愿意让游戏继续进行下去。

拉克尼姆,作为四十个大家族之一的家族成员,已经准备好成为第二类人了。至于他是否突破了这一点,并加入了第一类,只有时间能说出结果。

"准备脱离超空间,"索龙的声音从舰桥的扬声器中传来。

"该你了,"拉克尼姆说,他再次挤过切丽,坐到自己的座位上。"她准备好了吗?"

"是的,"塔莉娅斯说,研究着舰桥监视器的显示屏。她注意到,嬷祭司正站在索龙的指挥椅旁,而她的同伴则往后退了半步。在索龙的另一侧站着萨马克罗中级舰长,他的双手紧握在身后。在整个团队的后方,有两个警惕的卫兵,随身携带着枪械。"对她来说,在这里和在舰桥上真的没有什么不同,"她对拉克尼姆补充道。

"平民要保持安静,"哈里尔在舵手台后面的座位上咆哮道。"军官们也不要进行闲聊。每个人都要保持警觉——我们不知道我们正在走向什么。"

塔莉娅斯蜷缩了一次肩膀,释放了一下自己的紧张。不管他们发现了什么,她坚定地提醒自己,索龙可以处理好它。

超空间漩涡变成了星光——星光变成了明星——

她看到了很多星星,在外部显示屏上到处都有。只有星星,而完全没有其他东西。

塔莉娅斯知道,盲目地飞入一个未知的星系很可能会把船带到一个远离行星的地方。显然,这正是现在的情况。

"扫描行星体和太空飞行器,"索龙下令。"我们正在你的星系中,嬷祭司,"他继续说,并切换到塔尔贾语。"一旦我们找到你的世界,我们将了解它的状况。如果我可以问的话,它的名字是什么?"

"我们不与外人分享,"嬷祭司僵硬地说道。

"啊,"索龙说。"好吧,那么,为了我们的方便,我们就叫它晨曦(sunrise)。"

嬷祭司的舌头飞快地伸出来。"你是在嘲笑我们的毁灭?"

"一点也不,"索龙说。"我是在培育希望。"

"没有希望。"

"我们很快就会知道,"索龙说。"在那之前,我将抱着希望。"

迟来的是,塔莉娅斯注意到切丽的呼吸有点重。"你还好吗?"她低声说,伸手摸了摸女孩的手臂。

"是的,"切丽说。"那是一个有点......奇怪。"

"以什么方式?" 塔莉娅斯问。

"只是......我不知道,"切丽说着,弯曲她的手指。"它似乎比图表上显示的更难。"

"好吧,这就是混沌的特点,"塔莉娅斯说。索龙已经怀疑这个地区会比预测显示的更棘手,她知道,这就是为什么他想让切丽做最后一段路,而不是逐个跳下去。"出去时会更容易些——因为没有时间限制了,"她补充道。"你渴了吗?"

"有一点,"切丽说,不确定地环顾房间。"你被允许离开这里吗?"

"不需要离开,"塔莉娅斯说,从她的口袋里拿出一包烤肉汁[ grillig-juice,奇斯特色饮品

]。

"谢谢你,"切丽说,当她接过那包东西时,一些紧张感逐渐消失,并变成一个踌躇的微笑。

"不客气,"塔莉娅斯说。"如果你想要的话,我还有两个。"

"只是不要洒在控制板上,"拉克尼姆警告道。

切丽揉了揉眼睛。她转向拉克尼姆,夸张地翻出包里的吸管。拉克尼姆回敬了她一个夸张的假装的目光,把它改成了一个微笑,然后转身回到他的面板上。

"收到了,先生。"达尔芙在舰桥传感器站宣布。"行星坐标已发送。"

"很好,"索龙说。"阿兹莫迪助理指挥官:进行星系内跳跃,把我们带到赤道上空四万公里的地方。"

"是,长官。"

"这些星系内跳跃似乎总是很棘手,"塔莉娅斯对切丽说。"当你在低等空间的时候,索龙高级舰长有没有告诉你如何做这些?"

"我做过几次,"切丽说。"但它们真的很难做对。其中一次,我射得太远了,让我们离他想看的星球太远了。另一个还不错。但我们主要是做远程扫描。" 她皱起了鼻子。"反正我们去的大多数地方都没有什么可看的。"

前方的视觉显示器做了一种奇怪的抽动,突然有一颗行星出现在它的中心。"哇,"切丽小声说。"他很厉害。"

"这叫熟能生巧,"塔莉娅斯说,并盯着远处的图像。她见过的大多数可居住的行星都呈现出类似的白色云层和山峰、蓝色水域、棕色或灰色或红色的沙漠,以及通常从暗红色到鲜艳的紫色的混合植被。

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 楼主| 发表于 2021-10-10 21:47 | 显示全部楼层
他们面前的这个星球是不同的。仍然有相当大的白色和蓝色区域,还有几条蓝绿混合色调的带子。

但也有一些黑色的斑块。大块的。斑块点缀着整个阳光照射的一面。

嬷祭司是对的。她的世界经历了一场可怕的、毁灭性的战争。

离拉克尼姆几站之遥的传感器官嘀咕了一句,听起来很震惊。"她说什么了?" 塔莉娅斯轻声问他。

"大规模轰炸,"拉克尼姆说,他的声音很严峻。"你可以看到很多黑点是沿着较大的河流。河流是大多数人建造城市的地方。"

塔莉娅斯点了点头,嘴里传来胃酸的味道。所以,这些破坏并不仅仅是一个警告,或者是对一次攻击的单一报复。内战的两方都一心想要消灭对方。

"我们已经准备了一个远程无人穿梭机,嬷祭司,带着感应和记录设备,"索龙说。"我们会走得更近,然后把它发射到地面,进行低空研究。"

"没有必要,"嬷祭司说,她的声音很沉闷。"就像我说的那样。你可以看到证据。我们的世界已经不复存在。我们的人已经不在了。"

"仍然有大量的植被,"索龙指出。"只要植物生命还在,整个生态系统就有希望。"

"这就更需要我们去触摸超凡,并为这种愈合而努力,"嬷祭司说。

"但是,你不是首先效忠于你自己的人民吗?" 索龙反驳道。"如果还有其他人活着,正在挣扎并试图重建,你难道不应该让你的团体的力量和数量加入他们吗?"

"我们的人已经不在了。"

"我们还没有证明这一点。"

"我们的人就是不在了。" 嬷祭司在视窗前挥了挥手。"所有人都能清楚地看到这一点。"

"我们在这个距离上什么都看不清楚。"索龙坚持说。"你必须给我们时间来调查。塔莉娅斯会希望你这么做的。"

"然而,接触过超凡的她并不在这里。"

"她在其他地方有职责,"索龙说。

塔莉娅斯畏缩了,该来的还是来了。

"你需要去和她谈谈吗?" 切丽犹豫地问道。"我在这里就可以了。"

塔莉娅斯犹豫了一下。她的存在或她的话语真的会有影响吗?

它们可能会,她承认了。她至少应该试试。"我会马上回来,"她对切丽小声说。但以想到如果她离开,哈里尔会说什么,她又抓紧了她的安全带。

"舰长,不明目标接近,"达尔芙插话道。"五艘船,炮艇大小,从行星盘的左侧逼近。”

"没关系的,"塔莉娅斯说,放开安全带,伸手快速地捏了捏切丽的胳膊,让她放心。"我就呆在这里。"

"二级指挥汇报状态?" 萨马克罗叫道,看着舰桥的摄像头。

"传感器情况?" 哈里尔提示道。

"传感器中继器确认准备就绪。"距离塔莉娅斯几站之遥的二级指挥室传感器官说。"舰桥和二级指挥室的信号都在传输中。"

"武器系统确认准备就绪,"拉克尼姆补充道。"中继器控制在线。"

"报告舰桥。二级指挥部已准备就绪。"哈里尔报告。

"很好,"萨马克罗说。"保持警戒。"

"开启静电屏障,"索龙命令道。塔莉娅斯看向拉克尼姆的面板,看到"春鹰"号的静电屏障的指示器被激活。

"这些船是什么?"嬷祭司问。

"那正是我们打算了解的,"索龙说。"增强图像。这些飞船是你们的人吗?"

"我不认识他们,"嬷祭司说。这句话听起来很机械,塔莉娅斯注意到,仿佛这些船和其他东西都不再重要。"也许这些人就是现在来把我们失去的世界据为己有的人。"

"也许吧,"索龙说。"让我们来看看。" 在显示器上,塔莉娅斯看到他在指挥椅上按下了麦克风键。"不明身份的船只,我是奇斯扩张防御舰队战舰“春鹰”号上的索龙高级舰长,"他用塔尔贾语喊道。"请表明你们的身份。"

没有人回应。五艘战舰向“春鹰”号倾斜,变成一个圆形队形。"好吧,好吧,"拉克尼姆嘀咕道。

"那是什么?" 塔莉娅斯问。

"请平民保持安静,"哈里尔在拉克尼姆回答之前咬牙说道。

"那是什么?" 塔莉娅斯再次问道,这次她压低了声音。

"那是一个花环阵列,"拉克尼姆喃喃地回道。"通常是一个攻击阵型。"

塔莉娅斯感到她的胃在收紧。"这将是一个问题吗?"

"算不上,"他说。"五艘炮艇是一支足够体面的战斗力,但对像‘春鹰’号这样的重巡洋舰就不是了。"

"更多的来袭,"达尔芙开口说道。"又有两组五艘,来自行星盘左侧。"

塔莉娅斯感到她的喉咙发紧。"拉克尼姆助理指挥官?"她低声问道。

拉克尼姆深吸了一口气。"是的,"他轻声说。"15艘炮艇绝对是个问题。"

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 楼主| 发表于 2021-10-25 00:18 | 显示全部楼层
第八章

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 楼主| 发表于 2021-10-25 00:20 | 显示全部楼层
塔莉娅斯看了一眼战术显示器,她的喉咙不由得收得更紧。她注意到,15艘炮艇都来自同一个方向。难道他们都在行星的另一端上聚会吗?

是否还会有别的东西潜伏在“春鹰”号的视野之外?也许是一个轨道防御平台,甚至是一艘更大的战舰?

在舰桥的监控画面上,萨马克罗走到了索龙的身边。"他们看起来不太友好,"他评论道。

"也许他们只是在谨慎行事,"索龙说。"无人穿梭机准备好了吗?"

"准备好了,长官。"哈里尔回道。

塔莉娅斯对自己点了点头,因为她得到了一个小难题的答案。她在进来的时候就注意到,副控制舵台似乎比其他地方都要活跃,好像那里的军官一直在计划接管阿兹莫迪的舰桥站。现在她意识到,无人机将由这里控制。

"将航向调整至行星环右舷,然后发射,"索龙命令。

"是,长官。"

塔莉娅斯皱起了眉头。一个难题解决了,另一个难题又浮现了出来。她本以为他是想通过派遣一艘明显没有武装的穿梭机与外星飞船会合来引出它们的意图,但他却把穿梭机送到了相反的方向?

在外视显示屏上,无人机出现了,加速离开“春鹰”号的航线,向远处的星球飞去。"让我们看看他们会怎么做,"萨马克罗评论道。

话音刚落,五艘较近的炮艇都用频谱激光器开火,向无人机发出毁灭性的炮击。

在塔莉娅斯身边,切丽猛地吸了口气。"没关系的,"塔莉娅斯温柔地说道,并把手轻轻地搭在女孩的手臂上,安抚着她。通常情况下,当交火开始时,她和切丽都会安全地依偎在她们的套房里。

"做规避动作,"索龙平静地命令道。

塔莉娅斯屏住呼吸,因为无人机做了一个惊险的机动,与拉克尼姆远处舵手的动作力度恰成比例。无人机在激光爆炸中左躲右闪,因为操作者试图迷惑炮艇的瞄准系统。

塔莉娅斯看到,这个战术正在发挥作用。如果无人机能再保持一段时间,也许一两分钟,它可能会离开炮艇的有效射程。那时,如果他们还想摧毁它,就必须追赶它。

这就意味着要从“春鹰”号的正前方穿过。

塔莉娅斯紧紧地笑了。当然了。索龙试图引诱他们,在他们的主要前向激光器对他无能为力的时候,他可以用他的激光器和突破者(breacher)导弹从侧面攻击来摧毁他们。

她还在脑海中琢磨着战况的细节,庆幸索龙的非正式教学方法如何磨练了她的分析能力,这时,最后一次激光波束将无人机击成碎片。

塔莉娅斯叹了口气。这个计划就这样告结了。

"可惜了,"萨马克罗说。"我以为在这个距离上,他们将不得不使用他们的导弹。”

"现在还不算太晚,"索龙说。"也许我们可以说服他们发射几发,如果我们能提供一个更合适的目标的话。"

"我不知道,"萨马克罗怀疑地说。"由于已经有15架战机进入战斗队形,他们可能认为只用激光就足够了。"

塔莉娅斯感到她的眼睛眯了起来。他和索龙是在暗示他们希望炮艇向“春鹰”号发射导弹吗?她侧头看了看拉克尼姆,想知道他是否知道这个计划,或者他是否也被蒙在鼓里。但他面无表情,全神贯注于他的面板。

"我们至少应该给他们一个机会,"索龙说道,他的声音和萨马克罗的一样平静。“阿兹莫迪:把我们带向领头的几艘炮艇。以低速前进。"

"是,长官。"

"塔莉娅斯?" 切丽紧张地低声说。

"没事的,"塔莉娅斯安慰道。“春鹰”号正在向最近的炮艇驶去,在她看来,它的速度远远超过了索龙的低速命令应该产生的速度。在他们身后,另外两支敌军队伍正匆匆忙忙地拉近距离,加入对抗。

塔莉娅斯扭头看了看拉克尼姆的状态板,试图找到静电屏障的读数。但她不知道面板的布局,而且她看的角度也不够好,无法看清显示屏下面的描述。她回头看了看主显示屏,看到第一组的炮艇分开得更远,以便为他们后面的小组中留下更好的射击空间。

"高级舰长?" 萨马克罗问道。

"保持航向,"索龙说。"用频谱激光器瞄准第一个花环阵,但在接到命令之前不要开火。让我们看看他们对奇斯人的了解有多少。"

塔莉娅斯皱起了眉头。理事会禁止先发制人的打击,即使是对一个明确的敌人;但这对她来说毫无意义。她知道,这对索龙来说也毫无意义,她看着他一次又一次地找到绕过禁令的方法。

但这种情况似乎要简单得多。在摧毁穿梭机的过程中,即便没有奇斯人身处危险之中,难道攻击者就没有给“春鹰”号提供回击的借口吗?

也许这就是问题所在。也许索龙和萨马克罗想看看他们的攻击者是否确切地知道奇斯战舰的开火底线在哪里。

"显然,他们对我们的交战规则有所了解,"萨马克罗评论道。"我们已经远近于他们向无人穿梭机开火的距离。他们可能认为在飞船本身受到攻击之前我们不能交战,所以他们试图把我们引入一个更好的杀伤距离。"

"也许吧,"索龙说。"另外,他们可能在等待我们深入到这个星球的引力井之中。"

"也有这个可能,"萨马克罗承认道。"命令?"

"让我们继续表现得像他们明确期望的那样,"索龙说。"准备一枚突破者导弹,目标是花环阵型的中心。"

"确定是中心位置吗,长官?"

"就是中心,"索龙确认道。

"但是——啊。" 萨马克罗点头表示理解。"如果没有实际的威胁,就不会有正式的攻击。"

"正是如此,"索龙说。"对于敌人来说,相信实际上不存在的限制,在战术上可能是有利的。"

塔莉娅斯偷偷地看了看指挥椅上的哈里尔,注意到他的表情很凝重。也许他不太确定穿梭机遇袭这个理由是否足够与炮艇交战。也许他只是不确定理事会是否会这样看待问题。

不过,索龙的计划是首先向敌人阵型的中心开火,即使是舰队最严厉的批评者也应该感到欣慰。

或者,也许哈里尔只是不喜欢在第一组后面还有十艘炮艇赶来的时候浪费时间玩游戏。

"是的,长官,"萨马克罗轻快地说道。"突破者准备好了。"

"发射。"

在显示屏上,导弹从它的发射管中跃出,燃烧着穿过太空,飞向来袭的炮艇群。当导弹射向它们的时候,最近的炮艇散开了一些......

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 楼主| 发表于 2021-10-25 00:21 | 显示全部楼层
在完美的一致性中,五道激光射出,每艘炮艇射出一道,汇聚到导弹上。突破者的装甲坚持了一两秒钟,然后导弹解体了,它的酸性负载泼洒进太空。

"那里,"索龙说,朝正在不断扩大的酸雾点了点头。"你看到了吗,中级舰长?"

"是的,长官,"萨马克罗说。"我们的确声名远扬。"

"确实如此,"索龙同意。

"他是什么意思?" 切丽低声说。

塔莉娅斯摇了摇头。"我不知道。"

拉克尼姆向他们靠拢。"通常情况下,让一个普通的爆炸性导弹到达那么近的距离,然后再摧毁它,会危及炮艇,"他轻声解释。"但在更远的地方摧毁一个突破者导弹,会增大酸液溅到他们身上的风险。这意味着他们知道我们的导弹如何工作。”

"我想知道他们是否也知道等离子体球,"萨马克罗评论道。

拉克尼姆点了点头。"他们一定知道,"他说。

"你有话要说吗,拉克尼姆?" 哈里尔开口了。

拉克尼姆吓了一跳。"我只是在评论萨马克罗中级舰长关于球体的问题,"他说,回头看了看哈里尔。"从它们的编队来看——"

"别告诉我,拉克尼姆,"哈里尔打断道。"告诉他们。" 他敲响了他的麦克风。"长官,拉克尼姆有话要说。"

索龙看了看显示器。"拉克尼姆?"他邀请道。

塔莉娅斯看到拉克尼姆因为突然被推到聚光灯下而喉咙发紧。"我相信他们知道等离子体球,长官,"他说。"他们的队形足够宽,可以避开突破者,但又足够紧凑,如果他们想保护身后更大的目标,他们中的任何一个都可以及时移回中心位置,以便拦截一个球体。"

"这听起来更像是猜测,"萨马克罗说。

"嗯......" 拉克尼姆楞了一下。

"但本质上是正确的,"索龙说道,并把话接下去。"特别是因为随着我们的靠近,队形正在不断地收紧,这会减少他们执行那种阻挡机动的时间。"

"这种战术难道不是在假设他们身后真的有一个更大的目标需要保护吗?" 萨马克罗有点生硬地问道。

"不一定,"索龙说。"人们脑中的战术往往是如此根深蒂固,以至于即使在特定情况下不需要它们,它们也会被遵循。但你提出了另一个有趣的观点。"

"事实上,那里可能有一艘更大的飞船?" 萨马克罗问道。

"没错,"索龙说,他的声音变得更加低沉。"在这种情况下,现在我们已经足够深入引力井,以至于快速逃跑已不再是个选项;它应该要出现了。"

塔莉娅斯吓了一跳。她已经见识了足够多的索龙的逻辑和推理,她知道他在这个问题上也很有可能是正确的。

而且,如果这艘隐藏的飞船是个难缠的东西,“春鹰”号就会有很大的麻烦。

"也许我们该重新考虑我们自己的策略了,长官,"萨马克罗说道,声音大到足以让舰桥的麦克风接收到。"如果我们不能把这些数据带回统治领的话,即便获得他们导弹的爆炸数据也不会有多大好处。"

"我想我们可以再进行一段时间,"索龙说。"任何绕过这个星球的战舰都会给我们提供足够的警告。"

话音刚落,一艘飞船突然出现。不是像索龙所预测的那样,来自行星盘的后面,而是从远处的超空间跳到了炮艇编队的最后面。

塔莉娅斯皱起了眉头,专注于它的设计。她以前难道没有在什么地方见过这种配置吗?

突然间,她惊愕地屏住了自己呼吸。她以前见过,没错。这是——

"哦,太好了,"哈里尔的声音在她身后冲出。

"那是什么?" 切丽问道,她的声音有些颤抖。"那是一个尼卡敦战舰吗?"

"不是尼卡敦战舰,"哈里尔面无表情地说道。"只是一个问题。一个很大的问题。"

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 楼主| 发表于 2021-10-25 00:23 | 显示全部楼层
"三十秒后脱离超空间,"维姬在“灰雀”号的舵台上呼叫。

"收到。"拉克因达说道。她慢慢地把目光投向舰桥,依次检查每个站台;她特别检查了高级指挥官埃里格尔·奥克·苏姆夫(Erighal’ok’sumf)所在的武器控制台,确保那里的所有指示灯都显示为绿色。

一些战士对此有些抱怨——当然,在她听不到的地方抱怨——他们怀疑他们的舰长是否在太过于谨慎了,这只是非战斗性的进入一个偏僻、滴水不漏(箱体星系)的星系。即使是中级舰长阿普罗斯也委婉地指出,虽是盲跳,飞船也不可能进入一个他们无法随机应变的战斗之中。

但拉克因达淡然置之。只要规章制度建议如此,她就会这么做。她非常肯定索龙会这样做;而且不管这次航程的终点是什么,她都不会让他和米特家族在她面前再出风头。

至少在这个问题上,格尔奥克苏(Ghaloksu,Erighal’ok’sumf的核心名)很热情地站在她这边。这并不奇怪,拉克因达还从未见过她的武器官放弃过任何一丝锻炼船员的机会。

超空间的漩涡逐渐消融为星焰,变成了星星。"全面传感器扫描,"拉克因达下令道,她一边查看舰桥的视窗,一边检查战术显示器上激增的传感器数据。附近有一个小行星群,但没有行星或飞船。"仔细检查那些小行星,"她补充道。"确保没有任何东西潜伏在那里。"

"战斗距离内安全,"薇姆丝克(Vimsk)在传感器台报告道,她的大手和粗壮的手指在操作传感器站的控制器时显示出一种难以置信的灵巧。"中距安全。继续进行远距侦查。小行星上无平台或船只。"

"知道了,"拉克因达说道。虽然她越看小行星,就越觉得它们是一个适合伏击的好地方。如果统治领需要在这里开展军事行动,她就得牢记这一点。

"捕捉到光谱激光!" 格尔奥克苏喊道。"方位为水平30度。"

当图像出现在战术显示屏上时,拉克因达咬牙切齿地骂了一句。她可以看到,远处,光谱激光的微小闪光在一个行星体的半圆盘上闪闪发光。"最大倍率图像",她命令道。

画面晃动了一会儿,然后又出现了高倍率图像中固有的轻微模糊现象。她看到一艘大船的轮廓映衬在行星明亮的一面,它的船头部分朝向太阳。目前发射激光的飞船太小了,即使是传感器的最佳放大率也无法分辨,但射击次数表明至少有五艘。"船只身份?”她叫道。

"在这个范围上不可能确定具体舰名,"格尔奥克苏说。"但其轮廓和排放物与奇斯重型巡洋舰相吻合。"

"难道是‘春鹰’号?" 阿普罗斯猜测道。

"不然还有谁会在这里?" 拉克因达说着,感觉她的眼睛在缩小。

索龙现在要做什么?

突然,星球的黑暗面上爆发出一阵小型爆炸,攻击者的激光器也变暗了。"有东西爆炸了,"拉克因达说。"知道那是什么吗?"

"对不起,我没有研究它,"格尔奥克苏说。

"我知道,"维姆斯克说,密切注视着传感器站的显示屏。"它很小。像是穿梭机或导弹艇的大小。"

拉克因达看向阿普罗斯。"可能是‘春鹰’号的一个穿梭机。"

"有可能,"阿普罗斯说。"或者是索龙可能把自己弄到了帕克人提到的内战中间,他正看着两边互相射击。"

毫无疑问,他还试图让他们停止战争。索龙对外星人和外星世界的夸张关注既是一个笑话也是一个诅咒。

"巡洋舰正在移动,"格尔奥克苏报告。"朝着激光发射的源头前进。"

阿普罗斯喃喃地骂了一句。"他要攻击他们,是吗?"

"可能是,"拉克因达说。"薇姆丝克,替我看一下他的坐标。他在重力井内吗?"

"是的,女士。"

拉克因达嘶嘶地吐了一口气。这意味着无论索龙在做什么——无论他是在违反统治领的常规命令的边缘,还是仅仅准备保卫自己——快速逃跑都不是一个选项。

就这样,她不再有选择了。"维姬,给我来一个星系内跳跃,"她命令道。"确定攻击者的位置,在他们身后推算出一个合理的后方距离,再加上50%的安全系数,然后把我们放在那里。"

"是的,女士,"维姬说着,转身走向她的面板。

阿普罗斯向拉克因达走近了半步。"所以我们要加入了?"他低声问道。

"‘春鹰’号正面临危险,"拉克因达说。"如果我们运气好的话,我们会从索龙所面对的任何东西的后面出来,把他们夹在中间。"

阿普罗斯的嘴唇抽搐了一下。"你意识到了吗,夫人,我们正危险地接近于加入一起先发制人的打击中。"

"不,我们是来援助一艘同属统治领的战舰,"拉克因达纠正道。"索龙才是走那条特殊路线的人。"

阿普罗斯向视窗外看去。"我希望你是对的。"

我们都是如此,拉克因达想道。"维姬?"

"我准备好了,高级舰长。"

"全体战士。准备战斗,"拉克因达叫道,感到一阵满足。她让“灰雀”号全面进入战斗状态是对的。她是对的,而其他所有的人都错了。佐德拉克家族又得了一分。"维姬,我们一到,就让我们面朝‘春鹰’号,以便瞄准任何面对它的人。"

"好的,女士。"

"准备好了,"拉克因达说着,压低了肩膀。米特家族不可能把这一切都归结为索龙是个英雄。"三,二,一。" 星空中出现了一个短暂的闪烁,几乎是想象中的,而不是看到的,“灰雀”号已经到达。

在一个冻结的瞬间,一切都直奔地狱而去。

甚至在维姬开始进行偏航旋转之前,在他们进入拉克因达计划的钳形位置之前,敌舰迫近警报响起,警告有一艘大型船只在战斗距离之内。拉克因达扭头看了看那个方向......

她感到自己的呼吸被卡在了喉咙中。那艘船正沿行星的曲率快速驶来,目前还在她和索龙的视线范围以外。"格尔奥克苏?"

"战舰,战斗无畏级,配置不明,"武器官快速说道。"从左舷快速驶来。"

拉克因达感到她的喉咙发紧。战斗无畏舰是一类外星战舰,从略小于奇斯夜龙级战舰到两倍于夜龙级战舰不止。这个战舰大约在这个范围的中间,比夜龙级战舰略大,可能有着相当的武装。

这使它比“灰雀”号和“春鹰”号加起来还要大得多。

"维姬,暂停偏航转向,"拉克因达命令道,在传感器扫描开始时检查战术显示屏。从“灰雀”号朝“春鹰”号望去,是三组共十五艘小船,炮艇或导弹艇大小。据推测,领头的那组是在“灰雀”号一次到达该星系时,她所看到的发射激光的船只。

她咬紧牙关。现在她知道了战斗无畏舰的情况,聪明的做法是在“灰雀”号向内漂移至引力井之前抢先跳跃。但这将使“春鹰”号不得不独自面对这个新的威胁;而解救索龙与他陷入的困境,又是这次出航的全部目的。

不过,她的首要职责是对她自己的船和统治领负责。如果这是一个新的、迄今未被认识到的威胁,那么“灰雀”号需要生存足够长的时间,以便向奇拉发出警告。如果这意味着她不得不放弃“春鹰”号......

"来了!" 格尔奥克苏叫道。"来自战斗无畏舰的三枚导弹。"

"激光器。瞄准并摧毁,"拉克因达下令道。

就这样,她实际上已经做出了决定。“灰雀”号在没有警告或挑战的情况下受到了攻击......如果那艘船的主人认为有她这样的名声和家族的奇斯指挥官会从这样的挑衅中逃跑的话,他们的美梦可以结束了。

"什伦特,给‘春鹰’号发信号,"她说道,突然涌现的自豪感和决心冲淡了不确定和谨慎的情绪。"告诉索龙我们要加入了。"

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 楼主| 发表于 2021-11-7 21:28 | 显示全部楼层
第九章


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 楼主| 发表于 2021-11-7 21:29 | 显示全部楼层
"准备好全部武器,"索龙说道,他低着头在奎斯蒂斯数据链读取器上操作,他的声音定如寒冰。

若是在同样的情况下,萨马克罗自己的声音肯定不会和索龙一般镇静。当然,现在的他也远不如索龙镇静。

索龙的分析已预见到可能有一艘战舰隐藏在行星边缘。他也同样预见到这样的威胁不会让“春鹰”号丧失摆脱引力井并逃跑的时间。此外,由于天-行者切丽已经在二级指挥部就位,“春鹰”号可以远快于任何追击者的速度脱离交缠在这一区间的超空间航道。

但索龙的分析没有涵盖“灰雀”号的突然出现。

就这样,索龙的整个计划就像一个过熟的鸡蛋一样破裂了。从“灰雀”号传输的图像和快速扫描数据来看;显然,拉克因达无力独自应对那艘战斗无畏舰,更别提还有15艘炮艇随时准备支援。“灰雀”号需要立刻以最快速度返回超空间。

但一切都太晚了。就在萨马克罗凝视远处的时候,他看到“灰雀”号和那艘仍然看不见的战舰突然爆发了一连串激光交火。战斗无畏舰已经开始了它的攻击,而“灰雀”号也做出了回应。

萨马克罗对拉克因达的了解告诉他,这样一个人是绝不会逃离一场战斗的,即便在毫无希望的情况下。只因,荣耀归于佐德拉克。

现在,“春鹰”号不得不去帮助她。

不幸的是,“春鹰”号若是要及时赶到“灰雀”号身旁,唯一的办法就是直接开过那十五艘炮艇。

"卫兵,护送嬷祭司和她的同伴回到他们的套房,并确保他们留在那里,"索龙下令道。

萨马克罗看着这两个外星人和他们的护卫走到舱门前,并离开了舰桥。舱门关上后,他回过头来看向索龙。"长官,我们的计划是什么?"

索龙指了指视窗外。"我们直接穿过炮艇。"

"明白了,"萨马克罗说道。呵——这不正是萨马克罗之前的想法。"如果我可以建议的话,长官,离开引力井并尝试在星系内跳到“灰雀”号旁可能会更安全。"

索龙摇了摇头。"这么短的距离,准确的跳跃几乎是不可能的。"

"在与15艘炮艇的正面战斗中幸存下来也是如此,"萨马克罗冷冷地说道,他的耐心终于开始崩溃了。索龙真的相信他是无敌的吗?他真的认为他的逻辑和战术意识从未出过错吗?

"不是15个,中级舰长,"索龙温和地纠正道。他指了指战术显示屏。"是5个。"

萨马克罗看着显示屏,怒火在胃里翻腾。索龙那该死的文字游戏——

但他内心沸腾的怒气却突然凝结成冰。原本在后备位置上逼近的十艘炮艇调转方向,正朝远处的“灰雀”号驶去。

"尽管在体型上占优,那艘战斗无畏舰显然不那么有信心取胜,"索龙继续说道。“拉克因达的遥测数据显示,一艘较小的船只正靠近它的身边,可能是一艘养护舰或者补给舰,这可能表明它还没有做好全面战斗的准备。"

"所以他们在召回炮艇,"萨马克罗说。

"确实如此,"索龙说。"而我相信我们能对付好这五艘炮艇而不出现严重问题。”

"是的,长官,我们可以。"萨马克罗说着,觉得自己像个傻瓜。他一心想看那两个外星人离开舰桥,却让一个变动的战况走在了他的前面。他理应做得更好。"发射等离子体球和激光?"

"我想,激光就够了,"索龙说。"我对球体有别的想法。阿夫普里恩?"

"所有系统准备就绪,长官,"武器官说道,他的声音干脆而自信。

"向五艘炮艇发射光谱激光,"索龙命令道,并最后一次敲击他的奎斯蒂斯数据链读取器。"在最佳距离内开火。阿兹莫迪,根据我的命令,沿指定航线全速前进。并继续向“灰雀”号提供数据。”

萨马克罗看向战术显示屏,索龙设定的航线已经出现了。“春鹰”号将加速直奔向“灰雀”号,深入星球的引力井,直到它通过该线段的中点并再次开始爬升。

显示屏上还标出了他希望阿夫普里恩开火的地点。萨马克罗注视着航线与敌舰的距离,在脑海中调出他们在炮艇攻击无人机穿梭机时记录的激光射距...... "我们会受到一些伤害,长官,"他警告道。

"是的,"索龙说。"但这应该是最小的。"

"明白了。"萨马克罗不情愿地说道。只用激光来对付五艘炮艇仍然是一场賭博。但这是他们必须要做的。“春鹰”号的静电屏障和厚实的尼克斯合金舰体可以承受相当数量的损伤,而不对舰体造成危险,他们剩余的等离子体球和突破者导弹必须留给那艘战斗无畏舰。

"航线设定完毕,长官,"阿兹莫迪从舵位叫道。

"激光准备完毕,长官,"阿夫普里恩从武器站补充道。

索龙按下广播键。"‘春鹰’号,准备战斗,"他叫道,他的声音回荡在舰桥和舰上的每以个角落。"阿兹莫迪,倒计时预备:三、两、幺。"

“春鹰”号向前跃进,向剩下的五艘炮艇冲去。他们首先反应是把他们的圆环阵型打开一点。萨马克罗看了一眼显示器,确认“春鹰”号的静电屏障处于全功率状态,而敌方光谱激光器也做好了准备——

一秒钟后,五道激光从各自的炮艇上射出,直刺向“春鹰”号的船身。静电屏障分散了84%的激光能量,但仍有16%的激光通过。若是光束在同一块船体板上停留太长时间,那就有大麻烦了。

"阿兹莫迪,做规避动作并旋转船体,"索龙命令道。"要与激光攻击相协调。阿夫普里恩?”

"即将进入射程,长官,"阿夫普里恩说。"射击模式?"

"先同时进行,然后依次进行,"索龙说。

"同时,然后是依次,"阿夫普里恩重复了一遍,并点了点头。"模式锁定。"

"同时开火预备,"索龙说。"三、两、幺。"

通过视窗,萨马克罗看到了“春鹰”号的前向光谱激光器射出多道火光,全部五艘炮艇中均被命中,耀眼的离子化星际介质标志着光束的通过。

萨马克罗检查了数据读数。炮艇的功率水平没有变化,它们的激光器仍然完好无损,并在继续发射。这并不令人惊讶——在这个范围内,单个激光器对较小舰只所能部署的有限的静电屏障也只能造成很小的影响。

但,对敌舰造成损害并不是同时进行激光攻击的目的。萨马克罗把注意力转移到了战术显示屏上——

"依次开火预备。三、两、幺。"

随着炮艇传感器的暂时超载,它们的飞行员被先前的爆炸弄得晕头转向,“春鹰”号的前向激光阵列以最高功率依次轰向每艘炮艇,撕裂它们的静电屏障,并直入舰身。先是粉碎了第一个,然后是下一个,接着是再下一个,直到整条圆环编队被消灭。

"安全性闪避,"索龙下令。当“春鹰”号驶过炮艇的残骸时,船体发出了短暂的咔咔声。"传感器扫瞄。"

"前方有10艘炮艇,正在向‘灰雀’号靠近,"达尔芙报告道。"战斗无畏舰仍然隐藏在行星边缘之后。"

"很好,"索龙说。"增加30%的速度。"

"百分之三十,确认。"阿兹莫迪确认道。

"只是百分之三十,长官?" 萨马克罗轻声问道。"在这种速度下,我们根本追不上它们。"

"我知道,"索龙说道。"等离子体球准备好了吗?"

"准备好了,长官,"阿夫普里恩说。

"很好,"索龙说道。"与‘灰雀’号建立一条加密频道。" 他抬头看了看萨马克罗。“我们需要与拉克因达高级舰长取得联系。"

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 楼主| 发表于 2021-11-7 21:30 | 显示全部楼层
"我们还能再坚持一会儿,"拉克因达向索龙保证道。"我感觉他们并没有真正准备好进行一场战斗。"

但私下里,她承认,这并不是说战斗无畏舰完全没有适应这种情况。传感器记录显示,它的静电屏障在“灰雀”号刚出现时还处于最小功率,如今已以全功率运作。更关键的是,射向奇斯巡洋舰的激光数量增加了,而且激光的发射速度似乎与导弹的装载速度一样快。

到目前为止,“灰雀”号自身的静电屏障和点防御系统都能跟上袭击的步伐。但随着战斗无畏舰的继续逼进,以及导弹发射和激光锁定—开火—摧毁的反应时间缩短,形势正在变得危急。

"这就提出了一个问题,为什么它要发动攻击,而不是简单地逃跑,"索龙说。"但那是以后的话题。它还在朝你驶来吗?"

"是的,并且速度在不断加快。"拉克因达说着,快速瞄了一眼战术显示屏。那十艘炮艇也在以更高速度向她的右舷疾驰而来。

相比之下,"春鹰"号看起来几乎是在磨蹭。"那些试图毁掉你的一天的炮艇现在正希望毁掉我的一天,"她补充道。"我想你或许能提高一点速度,以便在我进入他们的射程之前让他们进入你的射程?"

"稍等一下,"索龙承诺道。"我正在发送一个攻击计划。你能扮演好你的角色吗?"

拉克因达感到她的眼睛眯了起来。扮演你的角色?在这里,“灰雀”号是最重要的,而不是什么“春鹰”号。从什么时候开始,由索龙负责联合作战计划,而拉克因达只要扮演一个角色了?

当这个计划在战术显示屏上出现时,她感到自己的眼睛变得更窄了。这个家伙一定是疯了——

"哇,"阿普罗斯嘀咕道。"他有没有想出过一个不怎么疯狂的战斗计划?"

"没有我见过的,"拉克因达咆哮道。

不过,面对一艘理论上可以干掉两艘奇斯巡洋舰的敌方战舰,而且“春鹰”号仍然无法逃到超空间,任何听起来理智的计划都可能会失败。尽管她不愿承认,甚至对她自己也不愿承认,索龙的疯狂可能正是这里所需要的。"维姬?"她朝舵手叫道。"你能做到吗?"

"我同意你们对计划的理智程度的判断,"维姬说道,她的声音很紧张,因为她在盯着索龙发送的战术图。"但撇开这一点......是的,我可以做到。"

"阿普罗斯?" 拉克因达看着他问道。

他微微耸了耸肩。"这很冒险,"他说。"但大部分风险都是索龙的。" 他给了她一个紧张的微笑。"这是你的船,女士。由你来决定。"

拉克因达点了点头。从所有方面来看,阿普罗斯都是对的。"好吧,索龙。我们准备好了。”

"谢谢你,"索龙说道。"请继续向我们提供遥测数据——恰当的时机将至关重要。"

一个警报响起,报告静电屏障已下降到50%。"我们剩余的时间也不多了,"她警告道。

"明白,"索龙说道。"阿夫普里恩, 阿兹莫迪: 听我口令。三、两、幺。"

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 楼主| 发表于 2021-11-7 21:31 | 显示全部楼层
随着多个发射管的一阵抖动,"春鹰"号仅剩的20个等离子体球被全部射入太空。

萨马克罗紧盯着战术显示屏,他的喉咙一阵发紧。20个球体,每个球体都瞄准了向“灰雀”号驶去的炮艇。如果索龙的賭博失败的话,他们对付仍然隐藏着的战斗无畏舰的最好武器之一,就会劳而无功地消失。

这种情况很有可能发生。那些炮艇离“春鹰”号足够远,如果它们注意到这些球体的话,它们还有时间去改变航线。

但那些炮艇还保持在它们的原始航线。由于飞行员把全部注意力都集中在“灰雀”号上,同时其自身推进器产生的等离子尘迷糊了他们的尾部传感器,他们显然对即将降临于他们的微妙威胁浑然不觉。萨马克罗屏住了呼吸......

看着所有20个球体正中它们的目标,离子爆发击溃了炮艇的控制装置、传感器、生命支持系统和驱动装置。最重要的是,他们的通讯系统。

"紧急加速,"索龙命令道,萨马克罗可以在舰长的声音中听出,在自信和决心之下,他自己也大松了一口气。这整件事仍然是一场賭博,但第一部分已经得到了回报。

片刻之后,当阿兹莫迪将全部紧急动力投入到驱动器时,他不得不抓住索龙指挥椅的背部以保持平衡,突然的加速使补偿器稍微迟滞了。"阿夫普里恩,请代表我向球体炮手们致意,"索龙继续说道。"是时候看看你的导弹专家是否能应对同样的挑战了。”

"他们一定行,长官,"阿夫普里恩自信地说道。"炮手和发射器准备就绪。"

"拉克因达高级舰长?" 索龙叫道。

"我们这边也准备好了。"拉克因达在扬声器里说道。

"很好,"索龙说道。"做好准备。"

在十几次心跳的时间中,舰桥一片寂静。萨马克罗凝视着战术显示屏,当"春鹰"号驶过他们刚刚击毁的炮艇时,他不禁抽搐了一下;这些小船已经被完全打透了,可能有几艘已彻底暴露于太空,而它的所有船员都已死亡......标志着主力舰的图像仍在战术显示屏上移动:“灰雀”号坚守阵地,顽强地抵御战斗无畏舰的导弹和激光;战斗无畏舰本身无情地朝被围困的奇斯战舰移动;"春鹰"号全速冲向两者。如果“灰雀”号的遥测数据正确的话,战斗无畏舰已几乎到达行星盘的边缘......

"‘灰雀’号,听我口令,"索龙平静地说道。"三、两、幺。"

战术显示屏上,十几个新的图像闪现般出现在画面上:这些“灰雀”号上发射的等离子体球瞄准的是战斗无畏舰。

它们全部命中了敌舰左舷。"这应该足够迷惑他们了,"萨马克罗小声说道。

"确实如此,"索龙同意道。"希望这种混乱不会导致谨慎。"

至少目前看来,突然涌现的谨慎似乎不太可能。即使它的左舷在很大程度上被等离子体球破坏,战斗无畏舰仍在向“灰雀”号驶去,从它未受影响的舰首和右舷武器群中向“灰雀”号投掷导弹和激光。通过视窗,萨马克罗看到那艘大型战舰从行星盘之后进入视野。

他深呼出一口气。“灰雀”号的遥测数据主要是从正面显示战斗无畏舰的情况,在侧翼和肩部的发射器仍在不断发射导弹和激光的情况下,他只获得了一些按透視法缩短的侧面数据。直到现在,他才得到了一个完整的侧面视图,他才意识到这个该死的东西有多大。

他低头看向索龙。如果他的指挥官感到惊讶或畏惧,他的表情也没有将它们表现出来。"阿夫普里恩,准备好突破者,"索龙命令道。"拉克因达高级舰长,如果你方便的话。"

"祝你好运。"拉克因达的声音从扬声器中传来。萨马克罗回头看了看视窗外,看到“灰雀”号逐渐离开了战斗无畏舰,并消失在超空间中。战斗无畏舰继续向灰雀”号原来的位置前进,可能是准备在脱离引力井后立即进行自己的跳跃。

"突破者,发射,"索龙命令道。

甲板在萨马克罗的脚下震动,因为他们所有剩余的突破者导弹都向战斗无畏舰喷射而去,他们自己的加速度也因“春鹰”号自身的而被增强,它们向前一跃而去。

即使有着额外的速度优势,萨马克罗知道,这个距离比突破者的最佳射程要长。但是,由于战斗无畏舰左舷的传感器和点防御系统已被“灰雀”号的等离子体球所麻痹,它的指挥官对射向他们的毁灭性力量毫无察觉。唯一的警告或许可以来自于炮艇,但索龙自己的等离子体球攻击使它们陷入了沉默。

在战斗无畏舰依旧浑然不觉的情况下,全部突破者都命中了它的舰体。

在这个距离内,面对如此大的一个目标,大多数指挥官和武器官都会满足于导弹随机命中所能造成的伤害。但索龙没有。在他的命令下,阿夫普里恩通过“灰雀”号的遥测数据,找到了战斗无畏舰的传感器和武器集群,并相应地调整了他的突破者。

突破者爆炸了,他们的酸液浸没了船体,侵蚀了金属和陶瓷,并渗入电子设备和光学晶体之中。30秒后,只被“灰雀”号的等离子体球攻击暂时瘫痪的系统被永久摧毁。

这让敌人的整个左舷都失去了屏障的保护。

"光谱激光,发射,"索龙命令道。"执行伸延扩展战术。" 他抬头看了看萨马克罗。"让我们看看他们对我们有多了解。"

萨马克罗点了点头。伸延扩展是奇斯战斗战术的基础连击:突破者给舰体开膛破肚,然后是激光,其能量更易被遇袭后凹陷和发黑的金属吸收,并能更加深入装甲。如果战斗无畏舰的指挥官知道这一策略,他们应已做好反击的准备了。

果然,就在激光钻进它的船体的那一刻,战舰开始生硬笨重地朝“春鹰”号偏转,希望能让它的船头和右舷武器对准它的攻击者,并把它受损的左舷置于激光的射程之外。

"看起来他们已经准备好进行另一轮攻击了,"萨马克罗评论道。

"而他们也可能要后悔了,"索龙说。"阿兹莫迪,停止紧急加速。阿夫普里恩,我看到静电屏障已恢复到82%?"

"是的,长官,"武器官确认道。"仍在从炮艇的攻击中恢复,但我们正在努力使它达到全功率。"

"明白了,"索龙说。"激光器待命。我预计他们会转得足够远,以使他们的右舷武器发挥威力,但不会更远。"

"我们准备好了,长官,"阿夫普里恩说。"瞄准系统已锁定敌侧翼武器集群。"

"很好,"索龙说着,看了一眼计时器。"确保你的射击是精确的。"

"是的,长官,"阿夫普里恩说。"敌右舷即将进入视线。"

"听我口令,"索龙说。"对目标进行单发激光射击。第一轮射击。三、两、幺。"

当"春鹰"号的光谱激光器向远处的战舰开火时,视窗外的太空再度被点亮。

但射击命中的是依然是敌舰的侧面,这艘战斗无畏舰有着很好的装甲,在没有突破者提供的软化作用的情况下,右舷舰体和肩部武器群抵住了攻击。战舰继续偏转,现在,它自己的激光器已将“春鹰”号纳入怀抱。

"第二、三轮射击。三、两、幺,"索龙叫道。当激光器又吐出两次攻击后,他再次检查了他的计时器。

"停止射击。"

萨马克罗用力咽了口唾沫,他的眼睛在视窗和战术显示器之间来回切换......

突然,它出现了,就在战斗无畏舰身后不远处。

“灰雀”号回来了。

不仅回来了,而且还精确地到达索龙指定的战术位置上:在近距离战斗射程内,并能完美地目视战斗无畏舰受损的左舷。

当战斗无畏舰继续向“春鹰”号发射激光时,拉克因达开始了自己的攻击。

"阿夫普里恩。请随意开火,"索龙命令道。

萨马克罗看了看传感器显示屏,然后又看了看战术显示屏,紧接着又看回了传感器显示屏。在这个距离上,很难看清奇斯人的交叉火力对战斗无畏舰造成了多大的伤害。或者,它是否造成了伤害。

但这只是"春鹰"号这边的情况。“灰雀”号的遥测数据显示,他们的激光正深渗入敌人残缺的船体。如果“灰雀”号能保持这种状态,“春鹰”号就能至少不被——

"阿夫普里恩,准备停火,"索龙叫道。

萨马克罗皱着眉头看向传感器显示屏。索龙看到了什么使他认为敌人即将放弃?

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 楼主| 发表于 2021-11-7 21:33 | 显示全部楼层
当他还在试图弄清楚的时候,战斗无畏舰突然向前猛冲,硬是冲出了行星引力井。“春鹰”号的激光器改变了目标,“灰雀”号也是如此。战斗无畏号发射了最后一轮激光,但完全错过了“春鹰”号。

然后,随着一个闪烁,它逃到了超空间。

"停止射击,"索龙命令道。"评估并报告损失。"

萨马克罗深吸了一口气,感受着整个舰桥上细微的声音和震动,因为其他军官也放松战斗中紧绷的神经。"好吧,"他说道。"这回确实不一般。"

"确实如此,"索龙说着,按下了通讯键。"拉克因达高级舰长,请通报情况。"

"我们还在评估损失,高级舰长。"拉克因达的声音传来。"但到目前为止,它看起来还不太坏。你呢?"

"一样,"索龙说。"顺便说一下,请允许我向你的飞行员表示赞许。我从未见过如此精确的星系内跳跃。请在你的日志中加上我的赞赏。"

"我会这样做的,"拉克因达说。"你注意到我们的玩伴的临别一击了吗?"

"我注意到了,"索龙说,他的声音变得阴沉。"可惜了。我本期待着去看看那些炮艇和飞行员能给我们带来什么。"

萨马克罗回头看向战术显示屏,当他看到十艘被瘫痪的炮艇都变成了不断膨胀的尘埃云时,不禁皱起眉头。他本以为战斗无畏舰射偏了它的既定目标——“春鹰”号。不过,它显然没有。

"阿拉妮上将会加入我们吗?" 索龙继续说道。

"不,"拉克因达说。"我在这里是因为上将派我来传递一个信息。"

"有意思,"索龙说。"请稍等一下,我将建立一个加密频道。"

"实际上,我更愿意当面告诉你,"拉克因达说。"因为我们也应该谈谈这里刚刚发生的事。"

"很好,"索龙说。"我建议我们继续完成我们的损害评估。我还需要再检查一两件事请。一旦这些都完成了,我将安排一次会议。"

"同意。"拉克因达说。"‘灰雀’号退出通话。"

"‘春鹰’号退出通话。" 索龙关闭了他的麦克风。

"她是个好指挥官,"萨马克罗评论道。"尽管有时有些傲慢。"

"你是说用一艘重巡洋舰来对付一艘大型战舰?" 索龙问道。

"是的,长官。" 萨马克罗微微一笑。"我还以为只有你愿意承担几乎不可能的概率,并能顺利逃脱。"

"概率从来就不是不可能的,"索龙平静地说道。"只是不利的。"

"我会记住这点的,"萨马克罗回答道。"这一两件我们需要检查的事情是什么?"

"你注意到战斗无畏舰逃跑前发生的事情吗?"

"你是说除了摧毁炮艇之外?" 萨马克罗问道,并严肃地看向索龙。"并没有。我以为他们只是厌倦了承受伤害。"

"我确信那是其中的一部分,"索龙说。"的确——他们在承受严重的伤害。但我相信,他们之所以呆那么久,是为了吸引我们的注意力,以便他们的同伴能够逃走。”

萨马克罗皱起了眉头。"他们的同伴?你是说我们在拉克因达的遥测数据上看到的那艘小船?"

"我们假设它是一艘养护舰,"索龙说道。"但我相信,当我们更仔细地检查“灰雀”号的记录时,我们会发现它要么是一艘客船,要么是一艘货船。"

萨马克罗看向他们脚下那颗被摧毁的星球。"有人想从这个地方得到某人或某物,"他缓慢地说道。"一个值得毁掉整个星球的东西。"

"而且值得派一艘战斗无畏舰来保护其转移的东西。"

"是的,"萨马克罗喃喃自语道。"那现在怎么办?"

"首先,我们把嬷祭司和她的同伴带回舰桥,"索龙说。"战斗无畏舰和运输机都处于行星同步轨道,估计是在一个重要的地点上空。也许她能告诉我们那个区域里有什么东西。”

"我们也可以自己下去看一看,"萨马克罗指出。

索龙摇了摇头。"也许以后可以,但现在还不行。"春鹰"号和"灰雀"号都严重损伤,并被有效地解除了武装。只能为这种入侵提供有限的支持。

"我意识到了,"萨马克罗说。"我只是想指出,如果我们等得太久,不管是谁仍在下面,都可能完成他们正在做的事情并消失。"

"不太可能,"索龙若有所思地说道。"无论他们的目的是什么,都不会是简单的拿了就跑。当他们投入时间和精力来煽动一场内战,以防止当地人干涉时,情况就不是这样。不,我相信这是一项长期投资,并能一直保持到我们带回一支适当的部队之时。"

"是的,长官,"萨马克罗说。

不过,这并不意味着战斗无畏舰的主人就不会立即停止他们的行动,接受任何必要的损失,以免面对一支完备的奇斯战斗部队。尽管如此,索龙在整个任务中的直觉还是非常准确的,而萨马克罗的直觉则大多不怎么准确。这实在不是个适合继续争论的时候。“那在我们和嬷祭司谈完之后呢?"

"我们和拉克因达高级舰长见面,"索龙说着,凝视向视窗外。"并尝试解开这里的谜团。"
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