情人节免费短篇小说——《仲裁官来访》

2017-2-14 10:00| 发布者: 南方战士| 查看: 1831| 评论: 0|原作者: 南方战士

  两个身材矮小,大腹便便的异族人在卢克·天行者(Luke Skywalker)面前深深地鞠了一躬。“我听从于绝地,”其中一个带着抑扬顿挫的语气说道,他的鼻音声调错落有致。
  “我也听从,”另一个异族人略显平静地说。他们再次鞠躬,全身而退。
  玛拉·杰德·天行者(Mara Jade Skywalker)看着数据屏,轻声叹息。自从卢克今天上午开庭以来,这两位已经是第二十九和第三十名纠纷当事人了。三十名当事人走了,还有五十亿会来。
  她把数据屏放到一边,尽力摆脱心中的闷闷不乐。不,整个行星上的居民当然不会都来排队大叹苦经,并指望绝地为他们分忧解难。但今天,至少,这场面就像科洛桑的害虫一样令人讨厌。
  联络员身着长袍,现在正缓步向仲裁台走来。他手里紧握着数据屏,无疑说明他准备简述第三十一和第三十二名当事人的情况与问题。玛拉的目光最后一次瞥进等候室的时候,那里至少有五十名异族人一言不发地坐着,或沉思,或与另一方当事人隔着房间怒目而视。夕阳在天边渐渐淡去,但今天还有十几场纠纷需要调解。
  玛拉在心中默默地摇着头。是的,她讨厌这些人占据了他丈夫过多的时间和精力。而且说实话,她甚至不得不承认,对于卢克毫不犹豫、心甘情愿地为他们付出自己这么多的时间,她都感到不满。
  但她也明白,卢克在这里所取得的成绩不是几个数字就能概括的。今天至少有五起卢克裁决的纠纷已经有十年以上历史了,各方当事人在这之前都毫不妥协。事实上,其中两起纠纷已持续了几代人之久——可以追溯到四十几年前当事人父辈之间的争议。不过,尽管案情历史悠久,但各方当事人都接受卢克的裁决,且同意遵守之。虽然并不完全心满意足,但他们至少和解了。
  这似乎是他们最愿意接受的调解方式。这颗星球长期依靠绝地裁决此类生活琐事,这一传统可以追溯到旧共和国的全盛时期。至于在帝国统治的黑暗日子里,他们如何处理日常纠纷,她不得而知,但从那几起家族恩怨来看,他们处理得并不好。
  她再次看着自己的数据屏,心想,她毕竟一开始就知道答应卢克的求婚意味着什么。虽然卢克十年来苦心经营着绝地学院,但几乎仍然没有足够的绝地能履行这一职责。
  联络员走上仲裁台。“绝地大师,我们收到一个意外的紧急请求”,这个异族人说道。“第二农业协调员凯·拉斯·齐拉利(Kei Ras Cirali)请求您马上到他的卡里什(Karrish)山庄去,他有一个无法解决的问题想和您讨论。”
  “我知道了,”卢克严肃地说。“我想,即便是大师,有时也得求助他人。这个山庄在哪儿?”
  “在卡里什主峰脚下的某个山洞里,”联络员说道,他的耳朵顺势一转,指向卢克和玛拉身后。顺着他指引的方向,透过宽大的窗户,可以看见远处连绵群山白雪皑皑。“如果愿意,我们可以为你们准备飞行艇和驾驶员。”。
  “谢谢,”卢克站起来说道。“我以前和齐拉利师傅接触过。如果他需要我们,我们一定过去帮他。”
  “我们全市居民代他向您表示感谢,”联络员鞠躬致意。“我这就把剩下的纠纷当事人送回家,待您有空回来时再重新召集他们。”
  “谢谢。”卢克看着玛拉。“快,我们出发。”
  两人一路上沉默不语。直到出城后接近山脉时,玛拉才问:“你认识这个齐拉利?”
  “并不完全认识,但我和他讲过一、两次话,”卢克告诉她。“卡里什山脉以东农业区的大部分协调工作都由他完成。”
  玛拉的脑海里浮现出她来这个星系时查阅过的地图。“相当大的区域。”
  “这个星球的二号人物,”卢克赞同地说。“这是一个半世袭的职位,可以追溯到古老的苏尔塔里家族(the old Sultaries)时期。”
  玛拉完全没有想到,这座被联络员称为“山庄”的洞中府邸竟是如此富丽堂皇。卢克和玛拉步入一条高顶走廊,两边身着制服的异族人纷纷向他们鞠躬行礼。这条走廊把他们带进宽敞的办公/会话区。
  齐拉利坐在一张长椅上恭候他们,身边满是色彩艳丽、硕大无比的靠垫。“啊——绝地,”他边打招呼,边举手致意,其随从同时关上了卢克和玛拉身后的门。“欢迎,天行者大师。您一定是他那位‘害羞的新娘’。”
  玛拉瞥了她丈夫一眼。“害羞的新娘?”她重复道,言语中略显不快。
  “只是一个比喻,”卢克急忙解释。“齐拉利师傅,我们来此帮您解决那个难题。”
  “感激不尽,”齐拉利说。“天行者大师,这个难题是关于时间的。告诉我,当一个人意识到他似乎没有时间来安排生活中重要的事情时,该怎么办?”
  玛拉感到心中有着些许痛楚。这正是她和卢克这几天碰到的难题:责任大但时间少。如果这样一个在大型农业区负责协调工作的人都无法解决这个问题,那卢克看来也无能为力了。
  不过,稍有些出乎她的意料,卢克只是微微地一笑。“总有时间安排重要事情的,”他对那个异族人说。“诀窍就在于认清需求,创造时间。”
  “您说得很有道理,”齐拉利起身说道。“来。请前往咨询室。”
  他走到长椅背后,拉开帷帘,一扇嵌在山洞岩壁上的金属门出现在眼前。他挥了挥手,门开了,里面是一台涡轮升降机。“我会等着你们回来,”他边说边鞠躬道别。
  卢克步入升降机。不一会儿,他和玛拉便已在上山的途中。“我们到底会在那间咨询室看见谁?”玛拉正问着,升降机已经停了。门开了——
  她屏息凝视。门外是一座大厅,这是她迄今为止在银河系见过的最美丽、最豪华的地方。房间里精致的韦拉尼(velanie)花散发出淡淡清香,一阵基思拉(kithra)奏鸣曲的旋律从远处飘来,这可是她的最爱。在房间的另一端,巨大的透明钢窗外,远处山川峡谷的壮美景致尽收眼底。在夕阳的映衬下,这一切犹如浮雕一般震撼人心。
  除了他俩以外,大厅里空无一人。
  “正如我所说,”卢克一边对着玛拉耳语,一边搂着她走出涡轮升降机,走上厚厚的地毯,“诀窍就在于创造时间。”
  玛拉一脸困惑地看着他……接着,她才反应过来。“这一切都是你安排好的,对吗?”她问。“一开始就来这个星系——齐拉利的召唤——这座大厅——”
  “以前苏尔塔里家族第三代成员的山庄,”卢克挥手解释道。“这个星区最舒适的住宅。当然,我们对外宣称在和第二农业协调员商议大事,因此没有人会来打扰我们。”
  他上前紧握玛拉的手说:“第二次蜜月快乐,玛拉。”

  他们相吻了很久。不过,尽管玛拉很不情愿,但卢克还是轻轻地推开了她。“快,我们四处看看,”他说。“我给齐拉利列了一张表,上面都是你最喜欢的东西。他答应尽可能找全它们。”
  “是啊,我已经注意到了鲜花和音乐,”玛拉赞同地说,并环顾四周。“他也准备了我最喜欢吃的东西,对吗?”
  “足够我们在这里一直呆下去的了。”卢克犹豫道。“我先前没有考虑你的感受,我希望这些能补偿。”
  “没问题,”玛拉的话让他如释重负。站在这儿,就他们两个人,突然仿佛一切问题都没有了。“我了解你对新共和国依然负有义务。我只求每隔一段时间我们就能拥有一次‘二人世界’。”
  “我也这么想。”卢克告诉她。“别忘了你要时常提醒我哦。”
  “我会的,”玛拉温柔地答应道。“还有一件事……?”
  卢克侧耳倾听。“哦?”
  玛拉顽皮地点了一下卢克的鼻尖。“你再说我是‘害羞的新娘’,”她说,“你就麻烦了。”
  卢克咧开嘴笑道:“我会记下的。”

原文:Judge's Call
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